logo

The Remaking of Gould, de nou

Pocs directors executius tenen l'oportunitat de refer completament les seves empreses. William T. Ylvisaker ho ha fet dues vegades, a la mateixa empresa.

Quinze anys després d'haver començat la transformació de Gould Inc. d'un fabricant de bateries pesat a un fabricant d'equips elèctrics i peces d'automòbil, fent que les vendes anuals superin els 1.000 milions de dòlars en el procés, Ylvisaker està acabant el seu segon canvi d'imatge. de Gould. Aquesta la converteix en una empresa d'alta tecnologia amb interessos en semiconductors, microordinadors, automatització de fàbriques i equips electrònics sofisticats utilitzats en els camps mèdic i de defensa.

Amb el tancament de la venda de la divisió de bateries de plom-àcid de l'empresa en poques setmanes, Gould trencarà els últims vincles amb el negoci pel qual era conegut durant més de mig segle. Aleshores, Gould haurà acabat una metamorfosi de tres anys que ha vist que la companyia vengués tres quartes parts de les seves operacions i invertirà els ingressos en una varietat de negocis de ràpid creixement que Ylvisaker creu que podrien triplicar les vendes de la companyia fins als 5.000 milions de dòlars en pocs anys. , suposant unes quantes adquisicions més al llarg del camí.

El canvi d'imatge ha consolidat la reputació d'Ylvisaker com a tipus dur i l'ha convertit en més d'uns quants enemics, la majoria antics executius de Gould que es van oposar als canvis i van ser expulsats. Però també li ha guanyat amics a Wall Street, on la majoria dels analistes estan entusiasmats amb el potencial de l'empresa reconstituïda, tot i que creuen que Gould ha de demostrar que pot alimentar, integrar i gestionar correctament la seva mescla de negocis d'alta tecnologia.

Segons els analistes, per a la comunitat inversora, Gould s'ha transformat d'un intèrpret constant i poc emocionant a un que té el potencial d'augmentar dramàticament el preu de les seves accions durant els propers anys. Ylvisaker indica que probablement Gould reforçarà aquesta nova imatge l'any vinent reduint el seu dividend, de manera que pugui enfonsar més dels seus guanys en investigació i desenvolupament i millorar el seu flux de caixa.

L'última transformació de Gould és potser l'exemple més sorprenent d'una tendència que va començar en els negocis nord-americans fa uns anys i que s'ha accelerat per la recessió: els intents de moltes corporacions de rescatar els negocis de creixement lent o amb pèrdua de diners i agafar-los. voladors més dinàmics d'alta tecnologia.

General Electric Co., per exemple, està en procés de vendre la seva divisió de recursos, una mesura que crearà un cofre de guerra d'adquisicions de 2.000 milions de dòlars que els analistes creuen que el conglomerat utilitzarà per comprar una empresa d'alta tecnologia.

I Martin Marietta Corp. de Bethesda ha passat l'any passat eliminant alguns dels seus negocis menys glamurosos i concentrant els seus recursos en les seves activitats de defensa d'alta tecnologia i en noves empreses en enginyeria genètica i processament de dades. Irònicament, els moviments de Martin Marietta s'han vist estimulats, en part, per les dificultats financeres provocades per l'empresa per la seva batalla de fusió fa un any amb Bendix Corp., una empresa que ella mateixa va intentar una transició semblant a Gould de peces d'automòbil a alta tecnologia. . (Amb aquesta ironia, Bendix va comprar un tros de Gould l'any passat i es va plantejar fer-se'n càrrec abans de posar la mirada en Martin Marietta.)

Però cap de les principals empreses que han intentat una transformació d'alta tecnologia ha aconseguit un canvi tan complet com el que va fer Ylvisaker a Gould. 'Amb l'aparició de l'electrònica com a mercat important en els últims anys, moltes empreses industrials nord-americanes s'han reposicionat per al futur augmentant la seva exposició a l'alta tecnologia', va escriure l'analista d'EF Hutton Edward C. White Jr. en un informe recent sobre l'empresa. . 'En cap cas la transició a l'alta tecnologia ha estat tan radical o tan ràpida com ho ha fet amb Gould'.

'No conec cap empresa que hagi lliurat el 70 per cent dels seus actius en tres anys i ho hagi fet fora d'un tribunal de fallides', diu Robert H. Pry, vicepresident de tecnologia de Gould.

El canvi d'imatge ha anat acompanyat d'una reorientació de la gestió que descentralitza moltes funcions de gestió, crea consells d'administració a nivell de divisió que inclouen membres externs i sembla que d'altres maneres desactiva la reputació d'Ylvisaker com a operador d'un espectacle individual.

Ylvisaker ha estat la força dominant a Gould des que va assumir el càrrec de director executiu el 1967. Aleshores era principalment un fabricant de bateries utilitzades en cotxes i equips industrials, així com altres productes variats, amb vendes de poc més de 100 milions de dòlars anuals. . Ylvisaker es va embarcar ràpidament en un ambiciós programa d'adquisició, recollint una varietat de peces d'automòbil i negocis d'equips industrials i elèctrics.

Al llarg del camí, va adquirir una mica d'operacions electròniques. I quan Ylvisaker va mirar bé l'empresa que havia creat el 1980, van ser aquelles divisions les que més brillaven. A diferència de les altres activitats de l'empresa, vulnerables als canvis econòmics i progressant a ritmes de creixement aproximadament iguals a les del producte nacional brut, aquestes empreses d'electrònica, principalment en l'àmbit dels equips de diagnòstic mèdic, estaven creixent a passos de gegant.

la fruita és dolenta per a tu

'Només miraries això i diries: 'Per què no ens endinsem en el negoci de l'electrònica?' ', diu Ylvisaker. 'Bàsicament, vam dir, per què no venem el 75 per cent de l'empresa?'

Ho van vendre, traslladant la divisió de productes elèctrics de l'empresa, que fabricava components elèctrics, motors i controls, i la divisió industrial, que produïa peces d'automòbil, peces de motor i equips d'energia fluida. La divisió de bateries, que fa bateries per a cotxes i equips industrials, s'ha venut provisionalment; l'acord s'ha d'acabar d'aquí a unes setmanes. Com la majoria de les altres empreses que Gould va eliminar, la divisió de bateries es va vendre a un grup que incloïa els alts directius de la divisió.

Ylvisaker es va moure ràpidament per omplir els forats de la llista corporativa, adquirint nou empreses en tres anys en els camps d'ordinadors, semiconductors, automatització de fàbriques i instruments mèdics. Les dues compres principals van ser Systems Engineering Laboratories, fabricant de microordinadors de 32 bits, i American Microsystems, fabricant de semiconductors personalitzats.

Aquestes dues empreses són els eixos centrals del nou Gould, aportant múscul i recursos per al creixement dels altres sectors de l'empresa, la majoria dels quals es basen d'alguna manera en tecnologia informàtica o de semiconductors i troben i exploten nínxols de mercat. Gould creu que aquest punt en comú unirà les seves operacions aparentment diferents i proporcionarà sinergia per al creixement. Una possibilitat: unir les tecnologies de microordinadors, semiconductors i equips de prova i mesura de l'empresa per produir estacions de treball informatitzades sofisticades per a enginyers.

dates de pagament del crèdit fiscal per a fills

'Amb el temps, veureu una convergència de molts negocis, a causa de la tecnologia', diu David Simpson, president de Gould. 'Des d'un punt de vista a llarg abast, veiem que els ordinadors i els xips de silici són el sòcol de tots els altres productes'.

Una de les claus per crear aquesta sinergia i, de fet, per a l'èxit del refet Gould, seran els esforços de recerca i desenvolupament de la companyia. Ha triplicat el seu pressupost d'R+D fins al voltant de l'11 per cent de les vendes, uns 150 milions de dòlars aquest any, i ha creat laboratoris d'R+D a nivell corporatiu i divisional per mantenir un fort flux de nous productes als mercats que canvien ràpidament de l'empresa.

Gould també està a la recerca d'adquisicions, i Ylvisaker en promet algunes abans de finals d'aquest any. Els executius de l'empresa són francament cobdiciosos d'algunes empreses de programari i també els agradaria expandir-se a l'estranger. Les vendes internacionals representen ara aproximadament una quarta part dels ingressos de l'empresa; Els funcionaris de Gould els agradaria augmentar-ho més del 50 per cent. La companyia va entrar recentment en una empresa conjunta amb una empresa japonesa per construir circuits integrats al Japó per vendre'ls al mercat asiàtic, i l'empresa està buscant altres ofertes similars.

Quan l'empresa es va embarcar en el seu canvi d'imatge, no tots els executius de Gould compartien la visió d'Ylvisaker del nou món valent. 'Alguns pensaven que estava boig', recorda. 'Van dir que no es podia fer, el risc és massa gran. Recordo una expressió que va ser com tirar els daus a tota la companyia.

'Molts d'ells es van resistir', diu Ylvisaker, 'per tant, ja no són aquí'.

Però el nou Gould també sembla haver portat un nou Ylvisaker. Ha atenuat la seva imatge i la seva presència en la presa de decisions de l'empresa, deixant més als subordinats. Això s'aplica en part pel sistema inusual de la companyia de quatre consells d'administració de divisions, encapçalats pel director executiu de cada divisió i que inclou els caps de les altres divisions, Ylvisaker, Simpson, i dos directors externs, generalment del món acadèmic, les àrees d'especialització dels quals complementar els negocis de les divisions.

Ylvisaker diu -i els seus subordinats confirmen- que té un petit paper a les reunions trimestrals de la junta directiva de les divisions. D'altra banda, diu, com que les juntes li donen contacte amb els directius de nivell inferior, 'jo personalment em sento més en contacte amb el negoci que mai.'

Gould ja ha obtingut un benefici del canvi d'imatge: mentre que l'antic Gould, vinculat a la indústria de l'automòbil i altres negocis de la línia antiga, hauria ensopegat amb la recessió, l'empresa, en procés de transformació, va aguantar bastant bé la recessió econòmica.

Tanmateix, els executius de Gould admeten fàcilment que el jurat encara està pendent de la transformació de l'empresa. 'Una de les preguntes principals en què hem estat treballant és, vaja, és una bona col·lecció d'empreses que tenim aquí, com les farem treballar juntes?' diu Pry. 'Sembla que funciona molt bé. Però ja ho sabeu, haurem de tornar d'aquí a tres anys i veure quants diners estem guanyant. Aquesta és la veritable butlleta de qualificacions.