logo

RETÒRICA O REALITAT?

Quan va rebre una advertència urgent per correu electrònic sobre un ingredient perillós i causant de càncer que es trobava a la majoria de xampús, Steve DeBenedittis no va suposar que era només un altre correu brossa i l'eliminava. Com a gerent del Tower Fitness Club a Tysons Corner, intenta mantenir-se al capdavant de la recerca actual de salut i fitness i transmetre-ho als membres del club de salut. Per tant, va fer una recerca superficial a Internet, diu, 'per a proves creïbles'.

La major part del que DeBenedittis va trobar en línia eren advertiments gairebé idèntics en missatges de grups de notícies i correus electrònics amb capçaleres com: 'ALERTA DE XAMPÚ! CAL LLEGIR!' Centenars de llocs web es van fer ressò de la mateixa alarma: 'Compte! Potencial Càncer causant ingredients al teu bany! Et rentaries el teu cabell amb un desengreixant de motor? Hidrataries la teva pell amb LÍQUID DE FRE o ANTICONGELANT INDUSTRIAL?'

quan se'n van les formigues

Des de mig estiu, un contagi de rumors s'ha estès a Internet sobre els perills per a la salut del laureth sulfat de sodi (SLES) i el laurilsulfat de sodi (SLS), agents espumants que s'utilitzen habitualment en xampús i pastes de dents. 'Comproveu els ingredients que figuren a la vostra ampolla de xampú', demanen els missatges. ' . . . Està demostrat que pot causar càncer a la llarga, i això no és cap broma”.

Referint-se vagament a 'proves de laboratori', però sense citar referències científiques, els rumors atribueixen nombrosos perills per a la salut, a més del càncer, als productes de neteja que contenen SLS o SLES, com ara danys al cor, fetge, pulmons i cervell, pèrdua de cabell, cataractes en adults, i afeccions oculars en nens.

Igual que les teories de la conspiració estàndard, moltes d'elles van despotricar contra els fabricants que esborran diners que saben massa bé que estan venent productes carcinogènics a un públic desprevingut. La majoria d'ells acaben amb l'imperatiu de lletra en cadena: 'Després d'haver llegit això, passa-ho a tantes persones com sigui possible'.

I passar-ho en tenen. Alguns escèptics en línia han qüestionat si els avisos són legítims, si són estafes de correu brossa per recollir adreces de correu electrònic, o simplement un altre cas d'histèria de llegendes urbanes. Però, aparentment, molts conversos compren el missatge, alguns anunciant que han llençat tots els seus xampús, altres demanant més informació, com va fer un grup de notícies molest que va suplicar: 'Algú sap on puc comprar xampú sense SLS? ?'

Introduïu Neways Inc. No per casualitat, la majoria dels llocs 'Càncer al vostre bany' venen cosmètics i productes sanitaris alternatius, sense SLS, elaborats per l'empresa de màrqueting multinivell amb seu a Utah. I la major part de la retòrica sobre el càncer es pot rastrejar al lloc web de Neways, ple d'afirmacions inequívoques sobre els perills moderns per a la salut, i el seu catàleg de productes alternatius per a la cura personal i per a la llar, i suplements dietètics que s'anuncien com a 'naturals' i lliure de productes químics tòxics utilitzats àmpliament per altres fabricants.

'No estic dient res que no sigui cert. Estic explicant a la gent el perill potencial d'això', diu el president de Neways, Tom Mower, que es descriu a si mateix com un químic industrial renegat decidit a fabricar productes que no perjudiquin els consumidors.

Els crítics acusen que aquestes empreses de màrqueting multinivell que han envaït el lucratiu mercat alternatiu de productes per a la salut i la dieta sovint fan afirmacions infundades que els seus productes poden prevenir o remeiar problemes de salut. Mower diu que Neways recolza les seves afirmacions amb proves científiques.

'No m'atreviria a dir res com això si no estigués justificat', diu, abans de suggerir que algunes de les advertències a Internet poden haver equivocat l'amenaça SLS i SLES. 'És com el boca-orella i s'embolica', diu. 'Probablement és una mica massa científic per a Internet'.

Segons Mower, aquests dos ingredients no 'per si mateixos' causen càncer. 'Tot i que cap d'ells és cancerígen, tots dos poden reaccionar amb compostos i formar compostos que són cancerígens', diu. 'Sabem que poden i ho fan sovint'.

No obstant això, alguns experts desmentin aquestes afirmacions com a lògica alarmista en el millor dels casos. 'No podem trobar res que indiqui en condicions d'ús en cosmètics i medicaments sense recepta que l'ús de laurilsulfat de sodi sigui perjudicial com a ingredient cosmètic quan el cosmètic està correctament formulat', diu John Bailey, químic i director. de l'oficina de cosmètics i colors de la FDA.

Des de l'estiu, la FDA ha rebut més de 100 consultes de consumidors preocupats pels perills per a la salut de SLS o SLES. Explicant que l'SLS i l'SLES són, de fet, irritants per a la pell i els ulls, Bailey assegura, tanmateix, que 'no hi ha dades de les quals tinguem coneixement que indiquin un risc per a la salut'.

James Rogers, portaveu de la Societat Americana del Càncer (ACS), va arribar a la mateixa conclusió després que els investigadors de l'ACS varen recórrer la investigació mèdica. 'En termes de revistes mèdiques reconegudes, no hi ha res publicat que vinculi el SLS amb el càncer. . . '

Cap aliat dels fabricants de cosmètics i aliments, Samuel Epstein, coautor de 'The Safe Shopper's Bible', està d'acord: 'No conec cap evidència que el laurilsulfat de sodi sigui cancerígen'. El professor de medicina ambiental i del treball a l'Escola de Salut Pública del Centre Mèdic de la Universitat d'Illinois, diu, però, que 'una àmplia gamma de cosmètics i articles de tocador són realment una preparació de bruixes d'ingredients cancerígens'. Epstein, un important defensor de la prevenció d'exposicions evitables a carcinògens ambientals, creu que hi ha possibles contaminants cancerígens en els compostos de laureth.

Tom's of Maine, fabricants de la primera pasta de dents 'natural' amb èxit comercial, ha estat supervisant els rumors. Dylan Reinhardt, gerent de comunicacions corporatives de Tom's of Maine, assenyala que no hi ha pasta de dents reconeguda per l'Associació Dental d'Amèrica com a segura i eficaç que no contingui SLS, inclòs Tom's.

'Ens ha preocupat molt la informació que ha difós una empresa que comercialitza un producte que no conté aquest ingredient', diu. 'Crec que han intentat fer d'això un avantatge competitiu tant com poden, possiblement a costa de la precisió científica'.

com arreglar la vora de la catifa

Reinhardt diu que SLS és un dels cinc o sis ingredients que simplement són pasta de dents. 'Si un ingredient comú en un xampú i una pasta de dents es trobés tan perillós, això seria motiu d'una immensa preocupació i les demandes estarien volant', diu.

Excepte el SLS i el SLES que causen una irritació lleu de la pell, Randall Wickett diu que mai no ha vist cap evidència que els ingredients siguin un risc per a la salut.

'Són perfectament segurs pel que algú sàpiga', diu el professor de ciència farmacèutica i cosmètica a la Universitat de Cincinnati College of Pharmacy.

Pel que fa als ingredients que causen irritació de la pell, Wickett diu: 'Quan us poseu xampú al cabell, es dilueix de 8 a 10 vegades amb l'aigua. El tens en contacte amb la teva pell només uns segons. Llavors l'esbandeixes. Abocar una mica al cabell, fregar-lo i rentar-lo no fa mal a la majoria de la gent. Marguerite Kelly està de vacances. La seva columna d'Almanac familiar es reprendrà la setmana vinent.