logo

Ricky Skaggs, escampant les llavors de Bluegrass

'El bluegrass serà més gran en el proper mil·lenni que mai', va declarar Ricky Skaggs en una entrevista de 1997 al Wall Street Journal.

En aquella època, quan Alison Krauss era l'única artista impregnada de bluegrass que feia molt soroll fora dels cercles tradicionals, era difícil no escoltar l'afirmació de Skaggs com a erupció. O pitjor, tan egoista, com ho va fer després de 'Bluegrass Rules', el primer àlbum de bluegrass pur que havia publicat en gairebé 20 anys.

No obstant això, els últims 12 mesos s'ha vist la banda sonora rica en banjo i violí de la pel·lícula 'O Brother, Where Are Thou?' vendre 3 milions de còpies, encapçalar les llistes d'àlbums country durant gairebé dos mesos i rebre una nominació als Grammy com a Àlbum de l'any. Els artistes country de renom com Patty Loveless i Dolly Parton també han tornat a les seves arrels muntanyenques, mentre que joves col·leccionistes com Nickel Creek han sorgit com el brindis del circuit de jam-bands. En tot cas, el pronòstic de Skaggs ara sembla predictor.

Però què passa amb el mateix Ricky Skaggs? Tot i que el seu retorn al bluegrass va ajudar a posar en marxa el ressorgiment de la música, el nom d'Skaggs poques vegades va sorgir enmig de tota la tonalitat i plora per 'O Brother'.

No és que Skaggs, que porta la seva banda, Kentucky Thunder, al Birchmere divendres i dissabte vinents, no hagi estat ocupat. Ha publicat un àlbum de bluegrass en cadascun dels últims quatre anys, inclòs el recentment publicat 'History of the Future'. Va llançar Skaggs Family Records, un segell que va publicar els dos últims àlbums de la Del McCoury Band, així com 'Big Mon', un homenatge produït per Skaggs al seu íntim amic i mentor, el desaparegut Bill Monroe, que inclou actuacions tan llunyanes com Joan Osborne i Bruce Hornsby.

Però Skaggs no formava part de la banda sonora d''O Brother', i escoltar-lo dir-ho, aquesta va ser la decisió correcta.

'El tipus de música que faig és bluegrass real, i el tipus de música que hi ha a la banda sonora d''O Brother' és molt anterior al bluegrass', explica. Prodigi de la mandolina i exalumne de Clinch Mountain Boys de Ralph Stanley i Hot Band d'Emmylou Harris, entre altres grups, el nadiu de Kentucky, de 47 anys, està assegut darrere del seu escriptori al complex baix aquí a les afores de Nashville que acull el seu estudi de gravació i segell discogràfic.

'Crec que T-Bone va ser molt intel·ligent a l'hora de crear música que s'ajustava a la línia de temps de la pel·lícula', continua Skaggs, referint-se al productor de la banda sonora, T-Bone Burnett. ''O Brother' va tenir lloc a principis dels anys 30, uns 15 o 16 anys abans que existís el bluegrass. Ara, la meva banda segurament hauria pogut tocar el tipus de música antiga que utilitzaven a la pel·lícula, però hauríem hagut de canviar part de l'estil de la nostra música per haver-ho fet.

Tot i així, Skaggs, que va tenir 11 èxits número 1 a les llistes de països principals als anys 80 abans de tornar al bluegrass, ha treballat per ampliar el seu públic. Fa dos estius, ell i la seva banda van obrir 20 concerts per als Dixie Chicks, actuacions que van portar el bluegrass molt més enllà dels boomers que van comprar el disc 'O Brother'.

llet de coco vs llet de soja

'Vam jugar amb noies de 13, 14 i 15 anys disfressades com les Dixie Chicks, assegudes allà amb les seves mares', diu Skaggs. Sortiríem a l'escenari i tocaríem aquesta música, i aquests nens estarien asseguts allà amb les mandíbules obertes. Mai havien sentit música d'aquest calibre, la música acústica sonava tan bé, tan ràpid i tan fort. Era música bluegrass amb un volum de thrash-metal, i els va encantar. Estaven a dalt dels seus seients amb l'última cançó.'

Skaggs té la intenció d'atreure el públic jove al bluegrass. Demana l'aportació musical del seu fill i filla adolescents, presenta instrumentals vertiginosos als seus conjunts i busca joves reclutes com a membres de la banda. The Dixie Chicks formarà part d'un concert de bluegrass que Skaggs organitza per a PBS el 16 de gener al Ryman Auditorium de Nashville, amb Vince Gill, Krauss, Loveless i molts altres també a la cartellera. El programa s'emetrà al març.

'Estem molt pressionant', diu Skaggs. 'Realment estem intentant portar la música a llocs nous i nous oients. Juguem més fort, més ràpid, més fort. El que fem és gairebé com un espectacle de rock acústic, és molt d'energia.'

En molts aspectes, la música que Skaggs i la seva banda fan està molt en l'esperit del que Bill Monroe i His Blue Grass Boys van fer per primera vegada als anys quaranta. 'El seu joc tenia aquesta autoritat d'inclinació; va ser una cosa a la cara', diu Skaggs sobre Monroe i la seva banda. 'Tinc espectacles en directe de l'Opry on, quan Earl [Scruggs] fa un solo, el públic sona com els Beatles a 'The Ed Sullivan Show'. Només està extasiat.'

L'èxtasi, però, no és com es va sentir Monroe després d'escoltar a Skaggs i la seva banda trencar-lo a l'Opry més de 40 anys després mentre interpretaven 'Wheel Hoss', un original de Monroe. 'Ho estàvem ampollant', recorda Skaggs. 'Vam sortir de l'escenari i el senyor Monroe ni tan sols em va mirar. Però mentre passava, em va dir: 'Què et sembla un home que toca la meva música tan ràpid?' Va ser una mica 'Enganxa el ganivet i gira'l', però per a mi, la manera com vam tocar aquella nit reflecteix on estem portant la música'.

Curiosament, perquè el bluegrass assoleixi un nou cim, en realitat va requerir la mort del seu gran progenitor, diu Skaggs, que s'apunta citant l'Escriptura: 'A menys que un gra de blat caigui a terra i mori, només queda un sol. llavor.' 'Per molt que estimàvem el Sr. Monroe', diu, 'per molt que l'apreciàvem i l'honoràvem, mentre estigués viu, hi havia alguns que no se sentien tan lliures per jugar a l'expansiu, a la puntada de peus... avall bluegrass.

'Però ara, algunes d'aquestes mateixes persones estan dient que remodelem aquests límits, el senyor Monroe no ens mira. No l'haurem de veure en un festival de bluegrass i sentir-lo dir: 'Quin tipus de música toqueu vosaltres?' i després, després d'explicar que és una barreja de l'antic i el nou, fes-li dir: 'Sí, odio això'. Cosa que va fer.

Skaggs, que va aparèixer a l'escenari amb Monroe als 5 anys i també va registrar un temps a Boone Creek, un conjunt de bluegrass progressiu dels anys 70, afavoreix un enfocament més dialèctic de la música. 'Ara tinc dos joves de 20 anys a la meva banda i tenen idees noves', explica. 'No vull que sigui només un intercanvi unidireccional. No vull que només el vell Rick els digui a què han de jugar. Vull que sigui més un intercanvi mutu, perquè crec que és l'única manera de créixer la música”.

Skaggs insisteix que el bluegrass continuarà creixent, i com a prova assenyala l'èxit de taquilla d''O Brother', un disc que pràcticament no va tenir cap ajuda de la ràdio country.

'Ens diuen des de fa tant de temps que si no surt a la ràdio, no està posant culs als seients dels espectacles, i no porta els oients als contenidors per comprar discos', diu. 'Però ara sabem que això no és cert. 'O germà' ho ha demostrat. Ara, algunes persones podrien dir: 'Sí, però tens aquesta pel·lícula'. Bé, sí, teníem aquest vehicle, però segur que la pel·lícula no es va vendre com ho va fer la banda sonora, i encara s'està venent.

A més, aquest mes Skaggs començarà a treballar en una banda sonora de pel·lícula pròpia. La pel·lícula, una producció animada de Disney anomenada 'My Peoples' que s'estrenarà el 2005, s'ambientarà als Apalatxes. 'Tant de bo poder escriure un munt de bluegrass real per a la banda sonora', diu Skaggs, ja sigui bluegrass tradicional o picking and cant que porta la música a llocs mai somiats en la filosofia del Sr. Monroe.

A l'avantguarda del revival del bluegrass, Ricky Skaggs porta la seva banda al Birchmere la setmana que ve. Ricky Skaggs està treballant en una banda sonora per a Disney.