logo

ROMA vs CATOLICISME AMERICANO

Els crítics de l'Església catòlica romana no entenen una veritat molt fonamental: l'església és prerevolucionària. Mai no ha incorporat completament a la seva estructura els principis bàsics pels quals nord-americans i francesos van lluitar les seves revolucions. Ideològicament, l'estructura de l'església romana simplement no s'uneix a l'esperit democràtic. Com més ràpid ho comprenguin els membres de l'església, més feliços seran, suposant que volen ser catòlics romans i no membres de denominacions explícitament democràtiques.

A més, aquests catòlics s'estalviaran la despesa d'energia necessària per enfadar-se quan algú com el reverend Charles Curran se'ls demana que renunciï al seu lloc de professor perquè les seves posicions clarament, i per la seva pròpia admissió, no s'ajusten a les dels oficials. ensenyament de l'església. A partir de la reacció recent a aquestes posicions adoptades pel pontífex romà o pels bisbes dels Estats Units, es podria imaginar que alguns catòlics es consideren pertanyents a una branca del congregacionalisme de Nova Anglaterra o d'alguna altra denominació protestant on la jerarquia ha tingut s'han eliminat en favor dels democràtics. Aquesta gent no entén que el catolicisme simplement no és una religió americana.

No dic de cap manera que el catolicisme romà no pugui coexistir amb governs o estats basats en principis republicans. Per als nord-americans, el discurs de John F. Kennedy a la convenció baptista del sud va resoldre aquesta preocupació. Políticament, l'Església catòlica romana pot coexistir i ho fa amb qualsevol forma de govern, fins i tot aquells amb actituds (i lleis) severament repressives contra les institucions eclesiàstiques. Tanmateix, no té cap requisit per encarnar els ideals de cap govern.

Moltes coses bones deriven de la nostra democràcia americana; molta gent considera la llibertat de practicar (o no practicar) la religió com a principal entre ells. Però l'estil de vida nord-americà no ofereix una base d'experiència que ajudi a entendre com funciona l'Església Catòlica Romana. La relació dels membres amb el cap visible de l'església (el papa) no es compara amb la relació entre el poble nord-americà i els seus funcionaris electes.

De fet, el veritable esperit del catolicisme sempre s'ha resistit als intents de democratitzar l'església. Això és perquè el catolicisme predica veritats que la raó sense ajuda és incapaç de descobrir. Predica veritats que realment no té 'sens' creure! L'única raó humanament convincent per pertànyer a una església que proposa per a la creença veritats que toquen no només realitats sagrades, visibles i invisibles, sinó també la vida moral personal, rau en la convicció que Déu mateix garanteix la fiabilitat d'aquestes afirmacions.

Tot i que alguns cristians fonamentalistes comparteixen aquesta convicció, no comparteixen tampoc les doctrines clarament formulades que l'església proposa com a objectes precisos de fe. Els catòlics romans haurien de donar un gran valor a aquestes ortodoxies, perquè són les que permeten que l'església sigui una església catòlica, una església universal, amb atractiu per a la gent de tot el món.

I hauria de quedar expressament clar que aquesta catolicitat significa més per a l'església romana que la llibertat d'expressió, la interpretació individual de les Escriptures, la llibertat acadèmica o qualsevol altra institució que les societats democràtiques valoren.

L'Església Catòlica Romana, encara que no és una monarquia absoluta, ensenya que és millor ser feliç en una relació amb Déu que tenir accés a mil altres opcions autocomplertes menys que Déu. Un exemple pot fer-ho més clar. Imagina que estàs a París per primera vegada i que estàs buscant el millor lloc per menjar. El nombre de llocs per menjar a la Ciutat de les Llums augmenta les vostres opcions. Tanmateix, això no facilita la tasca de trobar el millor restaurant. Si es pogués assenyalar el millor lloc, la llibertat mesurada per les eleccions disminuiria. Però la felicitat mesurada per haver descobert la millor cuina que els vostres diners podrien comprar es realitzaria perfectament. El catolicisme avalua la llibertat en funció de com de bé una persona hi troba la felicitat. La mesura de la indeterminació atorgada a l'individu compta com un criteri menys significatiu.

L'Església catòlica romana es preocupa per la felicitat o la realització d'una manera pre-revolucionària francesa. La llibertat per triar aquesta perfecció és important, és clar. Però la multiplicació de les opcions possibles, partint de la suposició que la llibertat rau principalment en l'elecció, no crea, segons l'església, la felicitat. Això explica, per exemple, per què a la teologia moral catòlica romana, les preferències sexuals es consideren menys importants que allò que fa que el sexe sigui bon, i per què coses com la teologia moral de 'compromisos' no troben una audiència agradable.

Per descomptat, només un credo tremendament fort afirmaria que una església té el camí cap a la veritable felicitat i pot assenyalar-ho infal·liblement. Una vegada més, si Déu no és qui finalment es confia com a garant de la veracitat d'aquesta afirmació, alguns argumenten que aquest tipus d'ensenyament té com a resultat un control mental. Però l'església està convençuda que es basa en la veritable paraula, Jesucrist, i que l'església pot parlar amb franquesa i convincent la pròpia veritat de Déu sobre ell mateix a nosaltres i al món. Avui, els homes i les dones necessiten aquest tipus d'ensenyament directe perquè les seves vides depenen d'això.

Romanus Cessario, un sacerdot dominic, és degà acadèmic de The Dominican House of Studies a Washington, el seminari més antic d'Amèrica.