logo

COMPARTIR LA CUIDAR D'INFANTS POT SER IL·LEGAL AQUÍ

Durant gairebé tres anys, Pamela Feinstein va enviar el seu fill, Paul, a passar el dia a casa de Patricia Ruggles a dues illes de distància, al Capitol Hill. Allà, va jugar amb el fill de Ruggles, Michael, sota l'atenta mirada d'una mainadera pagada per tenir cura dels dos nens mentre els seus pares treballaven.

Centenars de famílies de l'àrea de Washington tenen acords d'aquest tipus, en què els nens reben atenció individual a una llar i els costos de cura dels nens es redueixen a la meitat, estalviant a algunes famílies entre 50 i 100 dòlars setmanals.

'És molt més rendible que una mainadera cuidi dos nens', va dir Ruggles recentment.

Aquí està el truc: és il·legal.

A Maryland, el districte i parts de Virgínia, les lleis prohibeixen la cura no regulada dels nens fora de casa per part d'una persona pagada que no sigui un familiar. Les lleis, que gairebé mai no s'apliquen, cobreixen acords continuats en què el nen està a la guarderia durant més de 20 hores a la setmana.

'En el moment que tens altres {nens} que entren a aquesta casa, es converteix en una llar d'infants familiar. . . i s'apliquen les regulacions', va dir Ardis Welch, portaveu de l'oficina de llicències de cura infantil de Maryland.

El conflicte legal sobre la cura infantil compartida il·lustra una batalla en curs entre els funcionaris governamentals, els proveïdors d'atenció infantil i els defensors dels nens sobre fins a quin punt s'hauria d'estendre el braç regulador de protecció del govern a les llars privades. A nivell local, Maryland està considerant noves normatives integrals per a la cura dels nens que posarien restriccions més estrictes a les llars familiars, inclosos els acords compartits de cura dels nens.

La normativa està pensada per garantir uns estàndards mínims de seguretat i salut. Les persones que porten nens a casa seva per a la cura, les anomenades guarderies familiars, han de sotmetre's a una comprovació d'antecedents penals. Segons la proposta de regulació de Maryland, estarien obligats per primera vegada a rebre formació com ara primers auxilis i reanimació cardiopulmonar. Les seves residències haurien de complir els estàndards mínims de seguretat i salut contra incendis per a les operacions de cura dels nens, com ara tenir detectors de fum i endolls elèctrics.

Alice Littlefield, directora de regulacions d'atenció infantil de Montgomery, va dir que la preocupació del govern per l'atenció compartida és que les residències poden no ser segures i que la persona que cuida els nens tindria poca autoritat per fer canvis. 'És difícil fer que les persones que no viuen en una llar siguin responsables' de la condició i les activitats que hi ha allà, va dir Littlefield.

Però els defensors de l'atenció compartida diuen que fins i tot les restriccions ben intencionades poden limitar greument l'atenció necessària. Compartir la guarderia és una resposta eficient als problemes de trobar una atenció infantil bona i assequible, especialment per als nadons.

'Atès que la cura infantil és tan impossible de trobar, la gent trobarà les seves pròpies {solucions} de totes maneres', va dir Deborah Benke, directora d'un grup que combina els pares per a l'atenció compartida.

La violació de la normativa sobre guarderia és un delicte menor, amb una multa màxima de 500 dòlars. Però els funcionaris de llicències d'atenció infantil de la zona van dir que les persones que participen en acords d'atenció compartida poques vegades es sancionen. Cap va informar mai haver-se registrat o imposat sancions a aquells que comparteixen la cura dels nens. La majoria va dir que no se'ls ha cridat l'atenció cap cas concret. Els funcionaris van dir que el personal de llicències d'atenció infantil sol tenir temps per investigar només els casos en què la salut i la seguretat dels nens estan en risc immediat.

Miriam Wainwright, treballadora social de l'Oficina d'Atenció Infantil d'Arlington, va dir que rep trucades cada mes de pares que busquen famílies que volen agrupar els seus recursos en un acord compartit. 'No hem autoritzat ningú i estic segur que està passant', va dir Wainwright. L'oficina informa aquests usuaris sobre els requisits de llicència.

En la recerca d'aquesta atenció infantil, els pares sovint es troben a través de classes de part i avisos publicats als taulers d'anuncis de les botigues de queviures. Al comtat de Montgomery, on els pares i els experts en cura dels nens diuen que la pràctica és molt popular, els diaris comunitaris publiquen habitualment anuncis classificats per a l'atenció compartida.

Des de 1986, el grup de Benke, la Parent Connection sense ànim de lucre, ha mantingut una llista de famílies que busquen atenció infantil compartida a Laurel, Hyattsville, Rockville, Poolesville, Kensington i Silver Spring i a totes les parts del districte excepte al sud-est. Des de llavors, el projecte ha anat creixent, amb 300 famílies implicades en un moment donat.

Mary Brunner i Jan Goldman-Carter, de Bethesda, es van conèixer a través d'una nota en un tauler d'anuncis de la comunitat. Tots dos estaven buscant cura dels seus fills i es van trobar que tenien moltes coses en comú. Junts, van entrevistar candidats per tenir cura dels nois i es van fer torns per acollir la mainadera i visitar el nen a les seves cases de Bethesda. L'acord, com el entre Feinstein i Ruggles, va acabar quan els seus fills van entrar a l'escola preescolar.

quin és el formatge més saludable

'Sembla complicat, però es pot fer', va dir Brunner. 'El que obtens a canvi és companyia (companyia entre iguals per a un fill únic) i una atenció infantil molt més econòmica que és directament responsable davant tu'.

L. Kim Smith, coautora de 'The Metropolitan Mothers At Work Book', va oferir un altre motiu pel qual ella personalment busca una família que vulgui compartir la cura dels nens. Des que Smith va matricular les seves filles petites a la llar d'infants i a l'escola preescolar, 'La meva guarderia'. . . s'asseu durant sis hores sense nens', va dir Smith. 'Però què faré? Encara necessito l'atenció extraescolar.

Perquè aquests arranjaments funcionin, no només els nens han de ser compatibles.

Un agent immobiliari del comtat de Montgomery va dir que el seu intent de compartir la cura va ser un desastre a causa de les diferències en les filosofies de criança dels fills entre els pares implicats. 'Van permetre que la seva filla mirés molt la televisió', va dir la mare, que no va voler ser identificada. 'La meva persona que cuida els nens estava fent que {el meu fill} passegés per la casa mentre {l'altre nen} s'asseia dins i mirava la televisió. Va ser ridícul.