logo

DURANT SIS DÈCDES, UNA DE LES VEUS MÉS FORTES DE LA BOIXA DON DUNPHY, AL RINGSIDE

Don Dunphy va convocar la seva primera baralla a la ràdio el 1939 i la seva primera baralla a la televisió el 1960. Al llarg del camí, durant una carrera de boxa de 50 anys sense igual, ha emès més de 2.000 combats, inclosos 200 combats pel títol. .

L'any 1970, va decidir deixar de fer baralles radiofòniques. Simplement s'havia tornat massa exigent físicament. 'La gent no s'adona de l'esgotador que és', va dir recentment des de casa seva a Manhasset, Nova York. Però el 1977, va acceptar una oferta per emetre la lluita pel títol de pes pesat Muhammad Ali-Earnie Shavers per a la ràdio canadenca. Va entrar a l'entrenament. 'M'asseiaria sol a la cuina amb un cronòmetre. Parlaria tan ràpid com podia durant 15 segons, després descansaria 10 i després anava a fer 15 més, com els sprints de vent. . . Llavors feia un minut, descansava un minut com si fos entre rondes i després feia el meu camí fins a dos minuts i tres minuts. Vaig haver de preparar la meva veu per si la baralla anava lluny.'

La lluita va durar les 15 rondes completes.

De nou, el 1978, va trencar la seva retirada de la ràdio en acceptar fer la lluita d'Ali-Leon Spinks per a la ràdio CBS, pensant que seria un nocaut primerenc. Va fer 15 rondes. Més tard, el 1978, va acceptar fer la represa Ali-Spinks per a la ràdio ABC. Va tornar a fer 15 rondes. I el 1979, Dunphy va acceptar fer la lluita pel títol de pes welter de Sugar Ray Leonard-Wilfred Benitez per a la ràdio NBC. Per desgràcia, va arribar a la marca de 2:54 de la 15a ronda, guanyada per Leonard en un nocaut tècnic.

Per tota aquella xerrada de ràdio, Dunphy havia tingut tota una vida de preparació. Durant l'apogeu de la boxa als anys 40 i 50, va convocar les baralles dels divendres a la nit a la ciutat de Nova York. En moltes d'aquelles nits, va emetre des de l'antic St. Nicholas Arena al West 66th Street, un club de lluita de principis de segle conegut com el 'Gallet de sang'. L'aire de l'interior de l'arena era, bé, el canvi de segle. 'La majoria dels aficionats a la lluita fumarien cigars', va recordar Dunphy, fent-ho encara més difícil en la seva veu. Una nit, es va adonar que se li trencava la veu. Ho va esmentar al seu especialista en gola, el doctor Samuel Farrar Kelly, que va recomanar una solució, parts iguals de mel, llimona i glicerina. Sempre que Dunphy sentia que se li gratava la gola, va suggerir el metge, hauria de prendre un glop del remei casolà. Dunphy va començar a portar-lo a totes les seves baralles; el seu productor, Ed Wilhelm, l'anomenava 'suc de kickapoo'.

Quan Dunphy es va dirigir a la televisió, el suc de kickapoo ja no era un company tan crític. Al cap i a la fi, parlaria menys, sobretot quan s'hi unia un comentarista. Dunphy, com molts altres locutors veterans, es va molestar amb la intrusió a l'estand d'analistes que sabien poc de boxa o radiodifusió.

'El primer {boxejador} amb el qual vaig treballar a l'estand va ser Cassius Clay {que acabava de canviar el seu nom a Muhammad Ali}', va dir Dunphy. “No sabia si anomenar-lo Cassius, que ell podria ressentir, o Mahoma, que els altres podrien ressentir. Vam tocar en dir-lo Campió, cosa que no li importava.

Eren els no boxejadors amb els quals havia de treballar, però, els que li inquietaven més. Per a la lluita pel títol de pes pesat Joe Frazier-George Foreman el 1973, la seva parella de difusió va ser la cantant Pearl Bailey. Era una gran fan de Foreman, i tan bon punt va començar la baralla es va quedar al costat del ring, cridant ànims al seu lluitador. 'Ella tenia bones intencions', va dir Dunphy. 'Estava donant suport a Foreman i només es va oblidar dels fans al costat del ring que intentaven veure la lluita darrere d'ella. La gent li cridava: 'Perla, no podem veure!' '

Un altre desastre gairebé va ocórrer a la lluita pel títol de pes pesat Larry Holmes-Mike Weaver el 1979. Dunphy va treballar en aquest combat amb el boxejador Ken Norton, el còmic Flip Wilson i l'actor Hugh O'Brian. El problema va ser que els quatre locutors només tenien tres cadires. 'Entre rondes, vaig haver de fer alguns canvis. Essencialment, només vaig alternar cadires entre Flip i Hugh O'Brian. El productor em va dir a qui posar entre les rondes', va dir Dunphy.

Avui en dia, Dunphy deixa que una nova generació faci els arranjaments dels seients. La seva autobiografia, 'Don Dunphy at Ringside', es va publicar aquest estiu. En la celebració del seu 50è aniversari d'emissió de boxa, NBC a principis d'any el va portar de tornada per convocar un parell de baralles amb l'analista Ferdie Pacheco. 'Suposo que és com conduir un cotxe', va dir Dunphy. 'Pots acomiadar-se durant 15 anys i res ha canviat. Sonava bé. . . Va ser un gest molt agradable per part de la NBC.

Per a la resta de nosaltres, va ser igual de agradable seure i escoltar una vegada més a Don Dunphy, al costat del ring.