logo

Skiles: un tirador segur

Era finals de febrer, un dia de neu a East Lansing. Indiana acabava d'acabar un entrenament a Jenison Field House, una darrera preparació per al partit d'aquella nit contra Michigan State.

Tan bon punt van marxar els Hoosiers, va aparèixer Scott Skiles. Com sempre, portava una pilota de bàsquet sota el braç. Afluixant-se, va començar a treballar pel perímetre, llançant trets de salt de 20 peus. L'entrenador ajudant d'Indiana, Ron Felling, es va asseure atrapat mentre Skiles disparava.

La tala comptava. 'Va aconseguir els seus primers 16', va dir Felling. 'Llavors se'n va perdre un i en va colpejar 10 més. Crec que no he vist mai a la meva vida res semblant”.

Si es diu la veritat, molt poca gent ha vist res, ni ningú, com Scott Skiles.

'Mai a la meva vida he vist ningú que competeixi com ho fa Skiles', va dir l'entrenador estatal de N.C. Jim Valvano. 'Sembla que està en una lluita constant des del moment que entra a la pista. És tan intens. Quan el veig jugar a la televisió, tinc por de marxar perquè crec que es pot enfadar amb mi, saltar del plató i dir: 'Ei, on creus que vas?' '

Skiles ha estat un gran jugador, tan dur, tan dur que sembla capaç de mirar a tot un equip.

Però, malauradament, la seva història no és tan senzilla. Ha estat detingut tres vegades, la primera vegada, l'agost de 1984, quan la policia va trobar un petit vial que contenia cocaïna i una bossa de plàstic amb marihuana al cotxe de Skiles. La segona vegada, l'abril de 1985, va ser acusat de conduir ebri. La tercera vegada, el novembre passat, tornava a conduir begut.

Una vegada es va declarar culpable d'un càrrec reduït de tinença de marihuana i una vegada de conduir amb discapacitat. Ha estat multat, posat en llibertat vigilada, li han suspès el carnet de conduir i ha passat una nit a la presó. Està previst que passi 15 nits a la presó al final de la temporada perquè la seva tercera detenció va violar les condicions de llibertat condicional de la seva segona detenció.

'He tingut una carrera universitària força bona', va dir recentment Skiles. 'Però no pensis que no em penedeixo'.

Les seves accions han fet de Skiles un objectiu: aficionats, entrenadors, mitjans de comunicació. Diversos entrenadors de Big Ten han dit en privat que l'entrenador dels Spartans Jud Heathcote no hauria d'haver deixat Skiles jugar aquesta temporada. Altres persones ho han dit públicament.

Bé o malament, Heathcote va deixar jugar a Skiles. I, amb esbroncades, burles i obscenitats dirigides contra ell, Skiles ha jugat gairebé de manera miraculosa. Amb una sola mà, ha aixecat l'estat de Michigan a un rècord de 23-7 i un lloc a les semifinals regionals del Midwest de divendres contra el primer cap de sèrie Kansas.

Té una mitjana de 27,7 punts per partit, disparant un 56 per cent des del camp i un 91 per cent des de la línia. Ha fet una mitjana de 6,7 assistències i 4,4 rebots. Té 53 robatoris. En un tram de tres partits aquesta temporada, Skiles va disparar 20 de 28 contra Minnesota, 15 de 20 contra Michigan i 18 de 21 contra Wisconsin. Va fer una mitjana de 40,3 punts en aquests tres partits.

com netejar la tina de fibra de vidre

'Ha tingut el millor any de qualsevol guàrdia en la història del bàsquet universitari', va dir l'analista de CBS Billy Packer.

Alguns oponents i aficionats no han estat tan amables. Se l'han anomenat 'el nen de la cocaïna', 'el borratxo' i moltes altres coses que no es poden imprimir. A Purdue, una escola a la qual una vegada va somiar jugar, li van escopir.

'Quan surts a jugar, intentes tancar-ho tot, bo i dolent', ha dit avui. 'Però realment no pots. Sents coses. L'únic que pots fer és jugar tan fort com puguis. Només juga fins que et caigui.

Skiles sembla un nen sense sortida. És de Plymouth, Ind., una petita ciutat a la part nord de l'estat. Quan era de batxillerat, va dirigir Plymouth al campionat estatal. Però fins i tot aleshores, fins i tot quan no hi havia documentació, Skiles tenia fama de problema.

Cap de les tres escoles principals de l'estat el va reclutar: Indiana, Purdue o Notre Dame. Michigan State ho va fer, però quan Heathcote el va veure jugar per primera vegada, gairebé se'l va sortir.

'Era al semi-estat', va dir Heathcote avui. 'Se suposa que havia de veure en Scott a la tarda i després anar a veure un altre nen aquella nit. Scott era terrible, no va poder jugar aquella tarda. Vaig sortir i vaig començar a pujar a un autobús per portar-me al cotxe. Però a l'últim moment vaig decidir tornar i veure'l jugar la final aquella nit.

'Aquella nit va marcar 35. Però més que això, era un líder. Aquí hi ha aquest nen blanc gros i ell està al capdavant. Així és com ha estat gairebé des que va arribar aquí.

Skiles es va convertir en titular en el seu tercer partit de primer any. La temporada passada, ell i el seu company de guàrdia Sam Vincent es van unir per aconseguir que Michigan State entrés al torneig de la NCAA per primera vegada des que un altre guàrdia, un tal Earvin (Magic) Johnson, va portar els Spartans al títol de la NCAA l'any 1979. Però amb Vincent desaparegut, ningú Esperava molt d'aquest equip, o Skiles.

'Sabia que anava a cridar molta atenció aquest any', va dir Skiles. 'Per tant, vaig treballar tot l'estiu en els meus moviments individuals, treballant per obrir-me. Vaig pensar que seria molt difícil aconseguir la meva oportunitat, però no ha estat tan dur com em pensava'.

De fet, estrictament en el sentit del bàsquet, res ha estat difícil per a Skiles aquesta temporada. És gairebé impossible de protegir perquè el seu abast és extraordinari i el seu primer pas és explosiu.

'Si li fas un pas enrere, t'enterrarà des de les profunditats', va dir Steve Alford d'Indiana, un tirador just. 'Si et jugues amb ell, t'ha passat'.

Skiles no és tímid. La paraula de moda és arrogant. Cocksure és més precís. En una lliga plena de guàrdies de boca, Skiles els ha superat i els ha superat a tots. Quan Bruce Douglas, d'Illinois, es va autodenominar el millor escolta de la lliga, Skiles el va cremar per dins i per fora, i després va declarar: 'Si és el millor escolta del Big Ten, sóc el millor escolta del món'.

Quan Antoine Joubert de Michigan va 'garantir' que els Wolverines guanyarien Michigan State a Ann Arbor (Michigan State havia guanyat a East Lansing), Skiles el va cremar per 33 punts i, al final del partit, amb Joubert buscant un tret, li va cridar: —Endavant i dispara, noi gros. Mostra'm el que tens.

Skiles riu una mica inquiet quan apareixen aquests incidents. 'Crec que això ha estat desproporcionat', va dir. 'Només surto amb ganes de jugar. Però durant un joc, les emocions surten. Ja saps, el calor de la batalla. Un cop acabat el partit, només m'oblido d'això”.

Però ningú que veu jugar a Skiles no l'oblida ràpidament. Tot i que els exploradors de l'NBA diuen que Skiles pot jugar i jugarà a la seva lliga la temporada vinent, altres es delecten amb la seva aparent manca d'un cos de l'NBA.

quant sucre en chardonnay

'Això és el que més m'agrada d'ell', va dir Valvano. 'Està matant gent i sembla que jugarà a Acme Hardware o alguna cosa l'any vinent en una lliga d'estiu'.

Ara mateix, Skiles està jugant a les grans lligues: la final NCAA 16. Ell és, sens dubte, la raó per la qual Michigan State és l'únic equip Big Ten que encara juga. I, a través de tots els seus treballs, ha emergit com un heroi popular.

S'apunta a la pista, caminant amb l'ànec com ho fa la gent quan està completament segur del que està fent. Avui, entrenant davant de 2.000 aficionats al Kemper Arena, Skiles ha dibuixat tots els oohs i aahs amb les seves passes mirades, les seves incursions d'un sol home contra la defensa, les seves bombes de 25 peus.

'Scott és un jugador que té total confiança en tot el que fa a la pista de bàsquet', va dir Heathcote. 'Hi ha gent que diu que entrena l'equip. Això em va bé.

Valvano, l'equip del qual juga a Iowa State a l'altre partit aquí divendres, va dir simplement: 'Michigan State no pot guanyar el joc, tret que Skiles encerti tots els tirs i anoti 52. No tinc cap motiu per creure que no ho pugui fer'.

Skiles, que ha escoltat les obscenitats i les esbroncades i la xerrada que no hauria de tocar, somriu gairebé tímidament quan escolta els elogis.

'Sempre m'ha agradat jugar', va dir. 'Jo jugo hores i hores. Quan estic a la pista, estic completament a casa, completament feliç. És on jo pertanyo.