logo

Seguretat Social i el dèficit

Ara ens dirigim a la temporada en què els pressupostos i els dèficits pressupostaris es converteixen en el tema A: després d'haver retallat impostos més que no pas despesa, el president i el Congrés van crear un dèficit anual de prop de 200.000 milions de dòlars. I es farà més gran a menys que hi facin alguna cosa.

Inevitablement, l'atenció es posa cap a la Seguretat Social, que s'ha arribat a considerar com un programa de benestar desmesurat, gairebé en fallida, (nom en clau, 'dret') que és una de les principals causes dels enormes dèficits federals als quals ens enfrontem l'ull pot veure.

Això simplement no és cert. Tal com diu el recent llibre de la Brookings Institution, 'Economic Choices 1984': 'Malgrat l'atenció pública en el ràpid creixement del problema de la seguretat social, no és la font del futur problema del dèficit. . . . El problema bàsic del dèficit rau en el fons general (ingressos i despeses en la part no titular del pressupost).'

La despesa de la Seguretat Social ha crescut del 3,1% del producte nacional brut l'any fiscal 1970 al 4,9% previst per a l'any fiscal 1985. Però els ingressos fiscals de la Seguretat Social durant el mateix període també han crescut, del 3,5% el 1970 al 4,9% el 1985.

A més, com a resultat de l'acció del Congrés fa un any, les prestacions de la Seguretat Social arribaran a 1989 només al 4,6 per cent del PNB, substancialment inferiors als impostos de la Seguretat Social, que seran el 5,3 per cent del PNB. Després de l'any 2000, el sistema està destinat a generar grans excedents, en bilions de dòlars, segons l'economista Barry Bosworth de Brookings.

Com alguns altres que se centren en el problema del dèficit, no ho he deixat clar. En el primer debat Reagan-Mondale, Reagan va dir que 'la Seguretat Social no té res a veure amb el dèficit', perquè els impostos de la Seguretat Social entren a un fons fiduciari separat. Vaig criticar a Reagan per això, ja que els impostos i les despeses de la Seguretat Social s'havien agrupat amb tots els altres impostos i despeses en els totals del 'pressupost unificat', a partir de 1968.

L'afirmació de Reagan era correcta en què la Seguretat Social 'no té res a veure' amb la creació de dèficit. Però segur que té molt a veure amb el finançament del dèficit. Els fons no estan 'mesclats' com jo havia escrit; però quan la Seguretat Social té superàvit, acaba tenint bons del Tresor (emesos al tipus legal més baix) i contribueix així a finançar el dèficit.

Un dels meus corresponsals, el professor Robert J. Heilman de la Universitat Estatal de Califòrnia a Sacramento, escriu que si Mondale hagués estat alerta, hauria contestat a Reagan que si la Seguretat Social no està creant el dèficit, la lògica hauria d'obligar el president a reconèixer que l'única manera de reduir el dèficit és atacar les seves principals causes: els enormes costos de defensa i l'explosió del pagament d'interessos del deute federal.

Heilman es queixa amargament del concepte de pressupost unificat, que es va idear durant els anys de Lyndon Johnson. En afegir els rebuts de la Seguretat Social al fons general, LBJ volia 'amagar la magnitud (relativa) de la despesa federal en la guerra del Vietnam'. El pressupost unificat va ser adoptat posteriorment pel Congrés, i el pressupost s'ha presentat d'aquesta manera des de llavors.

'No obstant això, això no va ser tot el que hi havia a l'equació política que va empènyer el Congrés a adoptar el nou enfocament pressupostari', va escriure Heilman. 'Enemics conservadors de la Seguretat Social. . . volia veure aquestes (cotitzacions a la Seguretat Social) qualificades com 'impostos' a un programa de benestar federal gegant, no diferent d'altres programes d'estat del benestar 'impostos i impostos, gastar i gastar' als quals s'oposaven'.

Aleshores, qualsevol dèficit federal es podria culpar, almenys indirectament, de la mida d'aquests programes de pagament, o de la nova paraula clau, 'drets'. A hores d'ara, la majoria dels ciutadans s'han rentat el cervell perquè creguin que els programes de drets són la causa principal del nostre deute federal massiu.

I fins i tot els que reconeixen que la Seguretat Social no és la causa del problema del dèficit pensen que alguns canvis podrien fer que la Seguretat Social formi part de la solució del dèficit. En una entrevista, la directora d'investigació de Brookings, Alice Rivlin, va suggerir que la fórmula de beneficis per als futurs destinataris es podria fer una mica menys generosa, de manera que es podrien augmentar els excedents. Això reforçaria les reserves davant les necessitats futures de la Seguretat Social o compensarien els dèficits que s'acumularan en altres llocs, com en el programa Medicare.

Però Bosworth, com Heilman, pensa que hauríem de tornar al vell concepte de pressupost 'administratiu' que precedia el 'pressupost unificat'. Els economistes encara podien obtenir el que volien l'any 1968, una idea 'macro' de l'impacte total de totes les despeses i ingressos sobre l'economia, només afegint comptes de confiança als altres. Però l'antic pressupost 'administratiu' podria fer molt per aclarir la naturalesa real dels dèficits pressupostaris, especialment en el futur quan la Seguretat Social tindrà aquests enormes superàvits.