logo

Alguna cosa antiga, alguna cosa nova, algunes coses que falten a l'OpenRide d'AOL

Per primera vegada en anys, AOL no està intentant posar-se al dia dels competidors amb una nova versió de programari.

El seu nou OpenRide, una fusió de navegador web, lector de correu electrònic, missatgeria instantània i reproductor multimèdia, no té cap paral·lel entre els programes actuals d'Internet. Ni tan sols sembla una aplicació normal de Windows.

En lloc de la pila convencional de menús-barra d'eines-finestra, OpenRide omple la pantalla amb quatre panells de contingut: Web, correu, 'Persones' (una combinació de llibreta d'adreces i missatgeria instantània) i 'Centre de mitjans'.

Aquests quadrants es poden canviar de mida arrossegant un botó circular a la seva intersecció, o podeu ampliar-ne un a gairebé tota la pantalla fent clic a una icona rectangular a la cantonada superior dreta. També s'ajusten automàticament en resposta a les vostres accions; feu clic a un enllaç d'un missatge de correu electrònic i el panell web creix per omplir la major part de la pantalla.

Aquest concepte tot en un sembla estrany per a qualsevol que estigui acostumat a passar del correu electrònic al navegador web al reproductor de música, però un grup d'usuaris es podria sentir còmode: els subscriptors d'AOL.

OpenRide podria ser la manera perfecta de fer sortir d'aquest capoll les persones familiaritzades amb el programari monolític AOL; com el programari tradicional, OpenRide us evita haver de canviar entre diversos programes, però ho fa de manera molt més elegant. Fins i tot ofereix els mateixos controls parentals que l'AOL de la vella escola.

Malauradament, aquest programa només per a Windows XP (http://aol.com/openride) no es presenta com aquest tipus d'actualització. AOL no està retirant el seu ara anticuat AOL 9; en canvi, està promocionant OpenRide com una nova opció tant per als seus propis clients com per a persones que mai s'han molestat amb el programari d'AOL fins ara.

OpenRide no sembla estar a l'alçada de cap missió. El nou programari no fa prou per allunyar els usuaris d'AOL de llarga durada del seu programa antic (deixant de banda el fet que molts d'ells no executen Windows XP en primer lloc), però també li manquen les funcions que la majoria dels altres usuaris ara esperen.

Penseu en el seu navegador web. Es tracta bàsicament d'AOL Explorer, un navegador autònom anterior que AOL va construir a partir dels ossos d'Internet Explorer (és a dir, pateix els mateixos problemes de seguretat que el mateix IE). Aquest navegador afegeix una millor opció de cerca a la pàgina i una navegació per pestanyes: l'opció còmoda d'obrir diverses pàgines en una sola finestra i després canviar entre elles fent clic a les pestanyes.

Per mantenir-vos orientat, ofereix vistes en miniatura de cada pàgina oberta: passeu el ratolí per sobre de cada pestanya o entrada de la llista d'historial i obtindreu una versió en miniatura d'aquesta pàgina.

Però el navegador d'OpenRide també pateix una configuració predeterminada mal triada: quan obriu un enllaç en una pestanya nova, OpenRide us porta a la pàgina nova en lloc de deixar-vos a la pàgina actual. Això va en contra de la pràctica més sensata d'altres navegadors amb pestanyes, que suposen que esteu desant l'enllaç per a una lectura posterior.

El navegador d'OpenRide també està cec als canals 'RSS' que utilitzen molts llocs web per proporcionar actualitzacions als lectors i no ofereix cap opció als motors de cerca. El camp de cerca gran a la part superior de la finestra d'OpenRide només es connecta a la cerca pròpia d'AOL.

L'autopromoció continua si escriviu una adreça incorrectament: OpenRide tracta la vostra errada com una oportunitat de venda d'anuncis i us bombardeja amb una llista d''enllaços patrocinats' que rarament mostren cap connexió amb el lloc que voleu.

I tot i que OpenRide pot importar automàticament els vostres favorits d'Internet Explorer, fer el mateix amb els vostres preferits d'AOL requereix profunditzar fins a un submenú ben amagat.

El component de correu d'OpenRide fa una cosa increïblement bé. No només ve preconfigurat per a un compte AOL gratuït (necessari per utilitzar les eines de correu d'OpenRide), també pot connectar automàticament la configuració dels serveis de correu de molts altres proveïdors, alliberant-vos d'haver de buscar adreces de servidor i números de port. .

Tingueu en compte, però, que portar missatges desats al vostre ordinador en el format 'Arxivador personal' d'AOL requereix el mateix recorregut de menú poc intuïtiu que l'opció d'importació de favorits del navegador. I fins i tot si pagueu per un compte d'AOL, veureu un gran bàner a la part inferior de la finestra del missatge.

Els subscriptors que no són d'AOL no tenen cap motiu per molestar-se amb aquest programa, tret que vulguin reviure l'edició de 1993 de la interfície de correu d'AOL: no ofereix cap eina de cerca ni de filtrat. En absolut. Com és possible fins i tot això?

El mòdul de missatgeria instantània d'OpenRide ofereix les mateixes funcions que AIM Triton, el programa autònom d'AOL, igual que Triton, no reconeixeria la càmera web en un ordinador portàtil de prova, però elimina la publicitat odiosa de Triton.

La vostra llibreta d'adreces, disponible sota el mateix encapçalament 'Persones', es baixa automàticament des d'AOL quan inicieu sessió per comprovar el vostre correu electrònic o missatgeria instantània, però si inicieu l'OpenRide i no inicieu sessió, no podreu obtenir a les vostres adreces.

El reproductor multimèdia d'OpenRide sembla útil només per proporcionar un accés ràpid a una cançó o foto que voleu compartir per missatgeria instantània o correu electrònic. No podeu barrejar la reproducció de les vostres cançons ni crear una llista de reproducció, ni podeu girar una imatge a l'orientació correcta o penjar-la a un lloc per compartir fotos (com, per exemple, AOL Pictures).

Mapa de població catòlica per estat

Aquest mòdul també ofereix accés a la selecció gratuïta, però limitada, de ràdio web d'AOL, a més de cerques de fitxers al vostre propi disc dur, proporcionades mitjançant AOL Desktop Search, un programa independent que s'instal·la automàticament quan afegiu OpenRide al vostre ordinador.

També hi ha problemes més importants per agrupar totes les vostres aplicacions d'Internet en un paquet com aquest. Tot el concepte va ser una vegada popular, no només a AOL, sinó també a proveïdors competidors com NetCom i Pipeline. Però tots aquests rivals van desaparèixer, en part per raons que OpenRide demostra de nou.

Una fallada en qualsevol component d'OpenRide deixarà sense acció tot el programa. Però fins i tot escriure malament la contrasenya de correu electrònic bloquejarà OpenRide, gràcies a la forma en què el missatge d'error apareix davant de tota la resta.

També és possible que el programa ensopegui amb els seus molts peus; Una vegada va tenir problemes per mantenir-se al dia amb la meva escriptura quan vaig tenir cinc finestres del navegador obertes, un xat de missatgeria instantània activa i una cançó en reproducció.

I finalment, realment voleu tots els paquets d'OpenRide en un sol programa? Combinar el correu electrònic i la missatgeria instantània té un cert sentit, però no es pot dir el mateix de la navegació web. I el reproductor multimèdia d'OpenRide està tan atrofiat que encara necessitareu programes de música i fotografies separats.

Fins i tot amb tots els problemes que demostra OpenRide, AOL encara podria fer-ne alguna cosa. Però perquè això passi, l'empresa haurà de demostrar una qualitat que ha estat escassa en aquesta dècada: la persistència.

AOL ha llançat repetidament aplicacions prometedores, com ara el programa de correu electrònic AOL Communicator, i després les ha abandonat. Ha de fer-ho millor amb OpenRide, o la ruta d'actualització lògica per als subscriptors d'AOL continuarà sent el programari d'Internet d'una altra empresa.