logo

L'ESTUDI VINCULA L'AIGUA DE MINNESOTA A LES GRANOTES DEFORMADES

El cas de les granotes mutades, un desconcertant whodunit ambiental amb granotes de Minnesota amb grans deformitats, podria estar a prop de produir un culpable: una substància encara desconeguda a l'aigua.

Durant els darrers anys, els investigadors han informat que han descobert granotes a Minnesota amb taxes inesperadament altes d'anomalies del desenvolupament, incloses extremitats que falten, extremitats addicionals i fins i tot una granota amb un ull creixent a la gola. Des que van aparèixer els informes científics inicials de les granotes de Minnesota, també s'han trobat granotes greument malformades a altres estats, al sud del Canadà i al Japó. Les anomalies van causar preocupació entre els científics ambientals perquè els amfibis serveixen com a delicades 'espècies sentinella' els problemes de salut de les quals poden justificar preocupacions per als humans.

En la nova investigació, científics estatals i federals van fer créixer embrions d'una granota que s'utilitza habitualment en la investigació, Xenopus, en aigua de llocs d'aiguamolls del nord de Minnesota on les taxes de deformitat eren altes. Els investigadors també van permetre que diferents embrions es desenvolupessin en una varietat d'entorns aquosos que van des de l'aigua de Minnesota fins al 100% d'aigua de Minnesota durant un període de quatre dies.

A concentracions superiors al 50 per cent, les deformitats eren habituals, segons els resultats publicats ahir a St. Paul per investigadors de l'Agència de Control de la Contaminació de Minnesota i l'Institut Nacional de Ciències de la Salut Ambiental (NIEHS), una part dels Instituts Nacionals de Salut. Els capgrossos que creixen a l'aigua d'estanys sense granotes deformades es van desenvolupar amb normalitat.

'Sabem que alguna cosa a l'aigua, inclosa l'aigua subterrània utilitzada pels residents humans per beure, és extraordinàriament potent en granotes malformades', va dir George Lucier, director del programa de toxicologia ambiental del NIEHS.

Els investigadors ara estan provant l'aigua amb l'esperança d'aïllar la substància química que causa les mutacions i estudiar la salut de les persones que viuen a prop dels estanys afectats. 'Queda per veure si això serà una cosa que es tradueixi als humans', va dir Judy Helgen, científica investigadora en qualitat de l'aigua de l'agència de Minnesota. 'Però és una gran preocupació'.

Els funcionaris de l'Agència de Protecció Ambiental dels Estats Units van dir que encara no havien vist la nova investigació. 'Esperem revisar els resultats d'aquesta investigació i estem preparats per ajudar l'estat a prendre totes les mesures necessàries per protegir la salut pública i el medi ambient', va dir Robert W. Perciasepe, administrador adjunt d'aigua de l'EPA, a través d'una portaveu.

Helgen va recordar algunes de les primeres granotes anormals que va veure el 1995 no tenien potes posteriors i no podien saltar. 'Van ser aquestes granotes les que em van fer decidir que em quedaria amb això fins que ho aconseguim', va dir Helgen. 'Eren patètics'.