logo

A la televisió, només els bons moren joves

LORNE MICHAELS va posar espais entre les seves paraules que normalment no hi eren. 'Jo. . . era. . . ordenar. . . de . . . cancel·lat —va dir, l'última d'aquelles paraules pronunciada amb més dificultat. Va ser la setmana que NBC va eliminar 'The New Show', la primera sèrie de la cadena de Michaels des que va crear i produir l'original 'Saturday Night Live'. Estava patint el primer gran fracàs comercial de la seva vida televisiva professional.

El fracàs va ser, una temptació que les famílies Nielsen van resistir en nombre dolorós i, a jutjar per algunes ressenyes de diaris, tampoc no va tenir èxit. Però 'The New Show' va ser més interessant en el fracàs que gairebé qualsevol dels èxits de la temporada. I el fet que fracassés té implicacions descoratjadores per a la televisió en hora de màxima audiència i per a la televisió en general.

Quan es tracta de l'hora de màxima audiència, la majoria de les implicacions solen ser descoratjadores. Però arran de l'èxit de Michaels amb 'Saturday Night Live', que va tallar un nou territori comercialitzable per a la televisió en xarxa i, el que és més important, va tornar a atraure a la televisió un segment de l'audiència que l'havia abandonat, el crac de 'The New Show' presagia. res més que malalt. Suggereix que l'espectre de l'hora de màxima audiència és encara més estret del que es pensava anteriorment i encara menys hospitalari a les variacions d'una norma rígidament rutinitzada.

La cancel·lació de 'The New Show' és més significativa que la cancel·lació de qualsevol dels molts espectacles de fórmula introduïts i cancel·lats durant la temporada de televisió ara conclosa. De 'The New Show' vindria més coses bones si hagués tingut èxit, i més dolents en vindria de la seva cancel·lació. No va ser un gran espectacle. Pot ser una gran pèrdua.

Per tant, la qüestió de per què va fallar i què significa la seva fallada és més complicada i més depriment que el cas del fracàs estàndard de la xarxa. El fracàs és més comú a la televisió ara que abans; també és més ràpid. Michaels esperava que NBC es quedés a 'The New Show' durant 13 setmanes, però el programa es va cancel·lar després de la seva novena sortida, el 23 de març. De fet, diu Michaels, la tovallola estava a punt per tirar-la després de la nit d'estrena.

per què el zanfel és tan car

'Després del primer espectacle va ser quan va començar el pànic, i va ser increïble', diu Michaels ara des de la seva oficina a Broadway. 'Quan alguna cosa no funciona a la televisió, noi, sents moltes opinions'. Quan la sèrie va acabar, la companyia Above Average Productions de Michaels ('Where Art and Entertainment Meet'), que la va produir, havia perdut 1 milió de dòlars, menys dels 3 milions de dòlars que Michaels va predir en un moment terrible, i Michaels estava patint l'impacte de les seves experiències a la televisió dura.

Ara hi ha nous dimonis, o almenys vells amb banyes i forques més grans, i Michaels els va haver de lluitar. Un d'ells és el ritme accelerat de la cursa de classificació i l'accés dels executius de la xarxa a una informació de classificació més instantània que mai. Una altra és la versió de xarxa de Bottom Line Fever, una nova intransigència sufocant per part dels que controlen els cordons i les instal·lacions de la bossa de la xarxa.

'L'oficina d'afers empresarials gestiona la xarxa i ara hi ha una relació total d'oposició amb els productors', diu Michaels. 'Eren implacables. No hem pogut descansar en res. NBC ha tingut beneficis rècord els últims dos anys, i per això. Reducció de despeses. És una cosa de fons. Ara tot el país és així. Vaig seguir pensant: 'No m'estan fent això, això no m'està passant', però ho van ser, i va ser.

'Vaig continuar amb ganes de cridar-los com un nen, però no ho vaig fer. Tinc 39 anys. Ja no puc fer-ho més.

per què va morir Chadwick Boseman?

Michaels diu que entre les mesures que li van suggerir els comptadors de la NBC hi havia que el seu programa es fes davant d'un teló per estalviar en costos de producció.

'The New Show' va ser un programa de varietats de comèdia amb un repartiment bàsic, tot i que només començava a desfer-se quan es va cancel·lar l'espectacle, i diversos amfitrions convidats. Es va estrenar el 6 de gener amb Steve Martin com a amfitrió, i el primer que van veure els espectadors va ser una sàtira enginyosa del vídeo 'Billie Jean' de Michael Jackson amb Martin com Jackson. L'estrena va ser desigual però va mostrar un potencial provocador i prometedor.

Però el Nielsens nacional de dilluns al matí va revelar que el programa va obtenir una ínfima puntuació de 9,7 i una quota de 16, molt inferior al que es considera acceptable. A la seva última emissió, 'The New Show' va obtenir un 7,0/12, no molt millor que els documentals en hora de màxima audiència. Va tenir una mitjana de 16 pobres durant els seus tres mesos a la televisió. De manera constant, però, 'New Show' no va tenir cap suport inicial dels programes que el van precedir els divendres a la nit. El protagonista de la nit d'estrena va ser 'The Jerk, Too', una de les pel·lícules de televisió amb menys puntuació de la temporada.

Són habituals les queixes dels productors sobre la manca d'entrades deficients i la manca de suport de la xarxa. Michaels no es lliura a aquest tipus de murmuracions. En general, diu que no té grans baralles amb executius de xarxes com Brandon Tartikoff, president de NBC Entertainment. Però des d'abans del començament, Michaels va haver de fer ajustos que el van frustrar i frustrar.

Michaels volia fer l'espectacle en directe, però l'estudi 8-H de la NBC de Nova York estava reservat per a la segona generació de 'Saturday Night Live', i per això Michaels es va veure obligat no només a gravar el seu programa amb un dia o dos d'antelació, sinó també a gravar-lo. a les instal·lacions llogades de la CBS a West 57th Street, on els tècnics i la tripulació estaven totalment poc acostumats a muntar un espectacle d'entreteniment. Els excés de costos i les calamitats de producció van ser tals que Michaels finalment va arribar a un acord, després de l'emissió del tercer 'New Show', per utilitzar 8-H per gravar els dimarts a la nit, esborrant a temps per als assajos de 'Saturday Night Live'.

Quan Michaels va produir 'Saturday Night Live', va recordar aquesta setmana, un programa en hora de màxima audiència sempre tenia prioritat sobre un programa nocturn. Però ara 'Saturday Night Live' va ser un èxit establert (per descomptat, va ser Michaels qui ho va establir) i l'oficina d'afers empresarials no donaria preferència a 'The New Show' a l'hora d'assignar espai d'estudi. Va ser un signe que Michaels va ser en part víctima del seu propi èxit passat.

federal pacífic stab-lok

La franja horària que Michaels volia per al programa era a les 10 p.m. els dimecres, però Tartikoff no li va poder donar ('St. Elsewhere', un llarg fracàs de MTM Productions, va ocupar el període). Durant l'execució de 'New Show', se li va suggerir a Michaels que es traslladés a les 8 p.m. Divendres, però Michaels diu que tenia prou problemes amb els estàndards i pràctiques de la xarxa (el censor) a les 22:00. Als 8, les coses només serien més restrictives.

Des de Burbank, Tartikoff, que probablement és el programador més respectat de la televisió, tot i que la seva cadena acaba tercera en hora de màxima audiència cada any, diu que les 10 p.m. L'escurabutxaques va formar part de la desfeta de 'The New Show'.

'Com que va jugar a les 10 en punt, la paciència amb ell va ser menor del que hauria estat a les 8 a causa de la situació inicial amb els afiliats', diu Tartikoff. Els afiliats volen un fort a les 10 p.m. inici per a les 11 p.m. programes de notícies locals, fonts clau d'ingressos. 'El mateix grup d'afiliats que es va guanyar una vida de 'Saturday Night Live' i Lorne Michaels ara li cridaven pel cap', recorda Tartikoff.

Michaels diu que la seva 'única ira' amb Tartikoff és per la manera com es va cancel·lar el programa. Abans de l'emissió del novè programa, Tartikoff va suggerir una pausa com a alternativa al gran son amb 'New Shows' gravats addicionals per emetre's més tard durant la temporada. Li va dir a Michaels que ho reflexionés. Però l'endemà al matí, Michaels es va assabentar que el productor executiu de 'SNL' Dick Ebersol havia fet propostes a dos membres del personal de 'The New Show'. 'En efecte, vam saber que Dick Ebersol ens va cancel·lar', diu Michaels. 'Mai m'he sentit tan malament ni tan utilitzat com llavors.

'Si ets un professional, guanyes o perds, i ho acceptes. 'The New Show' va ser una pèrdua, no hi ha dubte, però la cancel·lació es podria haver fet amb una mica més de classe. A la NBC li encanta pensar-se com aquesta 'llar per a l'artista creatiu', però en realitat és només una altra xarxa dirigida pel seu departament de vendes'.

Michaels també diu que no guarda rancor a Tartikoff. 'Va ser fantàstic durant tot el procés. Es va esforçar molt. No se sent tan afectuós amb el president de la NBC, Grant Tinker, que, suggereix, ha instaurat les mesures dràstiques de reducció de costos que formaven part de l'albatros de 'The New Show'. 'No vaig tenir notícies de Grant Tinker una vegada, ni abans que l'espectacle continués, mentre estava en marxa o després que es cancel·lés', diu Michaels. “Ni una carta, ni una visita, ni una trucada telefònica. El més trist és que crec que això és estàndard.

Tartikoff té les seves pròpies explicacions per al fracàs de 'The New Show'. Admet que un d'ells és un problema de xarxa; que 'New Show' va ser l'hereu de 'el naufragi del tren de setembre de l'horari de tardor' que va instal·lar. Va portar a la NBC baixes qualificacions i va provocar cancel·lacions massives. Però hi ha raons pròpies del mateix 'The New Show', pensa Tartikoff.

'Hi va haver dos conjunts de circumstàncies que van fer que 'The New Show' recorregués el camí que va fer i, finalment, van portar a la seva cancel·lació', diu Tartikoff, que parla de la televisió amb més franquesa i intel·ligència que la majoria dels executius de la xarxa. 'Una és que Lorne estava massa enganxat amb el fantasma de 'Saturday Night Live' i va fer tot el possible per no fer coses que es poguessin comparar amb l'antic programa tant favorable com desfavorablement'. Tartikoff diu que va ser 'la decisió de Lorne de quedar-se fora de l'edifici', és a dir, la seu i els estudis del Rockefeller Center de la NBC, per evitar que es trobés amb Ebersol i recordatoris de 'Saturday Night Live'.

Michaels diu: 'Si no m'hagués inclinat tant enrere per no copiar-me, m'hauria passat més fàcil'. L'any passat, mentre planificava el programa, Michaels va dir: 'Preferiria que aquesta fos la meva tercera sèrie, no la meva segona'. És la pitjor posició on estar. Si intento posar gent nova i talentosa al programa, la gent dirà: 'No és tan divertida com Gilda Radner' o 'No és tan bo com John Belushi'.

De fet, Michaels va anar reunint lentament un nou grup de jugadors de repertori. Una seqüència de títols revisada de 'New Show' havia d'incloure les seves cares als gràfics d'obertura. Aquella obertura havia de debutar al desè programa. No es va produir mai.

Tartikoff també diu que Michaels li va prometre 'una porta giratòria de celebritats: Richard Pryor, Lily Tomlin, Carrie Fisher, Teri Garr, etc., etc., etc. Molts d'aquests noms van aparèixer, però mai amb el tipus de nombre per tenir prou carpa. valor per a un programa de televisió en xarxa.'

com netejar la llar de pissarra

Michaels respon: 'Pots agafar totes les grans estrelles del món i posar-les en un espectacle i no rebre valoracions'. La naturalesa d'aquest tipus d'espectacles de varietats ja no funciona. Brandon pot anomenar 10 'estrelles' de les quals mai he sentit parlar. Erik Estrada en un sketch de comèdia no és el que m'agrada fer. Aquesta és la forma antiga i tan baixa com la comèdia arribava a la televisió, quan teníeu estrelles que no fan comèdia caigudes en els sketches de comèdia. No és el que volia fer.

'La televisió és l'únic mitjà, pel seu valor de repetició, que pot produir estrelles avui. En els vells temps, Henry Fonda i gent així feien tres o quatre pel·lícules a l'any. Ja no els fan tan ràpids. Per estrelles, parlo del tipus d'estrelles que van sorgir del 'Mary Tyler Moore Show'. La majoria d'ells encara són estrelles de televisió. Fins i tot Gavin MacLeod. Això era el que esperava fer. Aquest era el meu mandat.

Michaels recorda que abans que 'Saturday Night Live' s'emetia per primera vegada, l'antic cap de programació Marvin Antonowky, que ara ja no és a NBC, va suggerir com a 'estrelles' per al programa d'estrena Rich Little and the Marine Marching Band. Aquesta no era del tot la carta de preu per al públic juvenil al qual es dirigia Michaels.

Més enllà de tots els problemes tècnics que l'han paralitzat, la falla de la xarxa que el va frustrar i les dificultats de Michaels per fer front a l'espectre del seu sensacional èxit de 'Saturday Night Live', hi ha d'haver raons més profundes per les quals 'The New Show' no només va fracassar. per captar, però no va aconseguir captar l'atenció tan dramàticament. És gairebé com si el programa no hagués existit mai, com si es televisés en una Twilight Zone pròpia.

Allen Rucker, un ex productor de 'SCTV Comedy Network' i pare fundador del grup de documentals pioners de TVTV, ara treballa en el desenvolupament de comèdies a Universal Studios. Se li va preguntar per què, des del seu punt de mira, 'The New Show' va fracassar.

'Simplement no semblava tenir un lloc a la vida de ningú', va dir Rucker des de la seva oficina a Universal. 'Per això no va funcionar. 'Saturday Night Live' sí que tenia cabuda. Era una extensió de l'humor que el públic jove havia après a estimar del National Lampoon o Mad Magazine o d'on fos. 'The New Show' semblava vell; no semblava nou. Semblava una colla de vells. Va caure per esquerdes d'algun tipus. Encaixava en l'època dels 70 i estava completament fora de lloc als 80.'

A Michaels també li han passat aquests pensaments.

'Potser tots som gent dels anys 70', diu. ''Semblava massa anys 70', aquesta va ser la percepció que em va transmetre molt després del primer espectacle.' Michaels és molt conscient d'haver-se fet gran i conscient que ara la televisió atén un públic que sembla que s'ha fet més jove. 'El pitjor', assenyala, 'és quan estàs assegut en una reunió d'executius de la xarxa i es refereixen a 'els nens' i t'adones que ja no parlen de tu'.

Dos dels productors més innovadors de les xarxes de televisió modernes, Lorne Michaels i Norman Lear, tots dos van tenir fracàs en hora de màxima audiència aquesta temporada (Lear's era 'també conegut com Pablo' a ABC). Les coses es mouen tan ràpid i tan implacablement a la televisió que aquests homes estan fora de competició? Tartikoff diu: 'Seria un gran error dir que Lorne Michaels i Norman Lear no són els cavalls pels quals apostar més. Si jo fos un financer, donaria suport a qualsevol d'ells en un minut.

amb quina freqüència s'ha de dutxar

En el cas de Michaels, ara hi ha una mica de taca en un noi d'or. Però Michaels no és menys brillant que abans. Encara es troba entre la minoria de productors de la cadena de televisió amb respecte pel mitjà, respecte per l'audiència i ganes d'innovar de manera substancial. Es podria dir que la televisió va fallar a Michaels més que Michaels va fallar la televisió. Va escalfar la televisió amb 'Saturday Night Live', però hi ha la possibilitat que ara la televisió, almenys en hora de màxima audiència, sigui massa freda per escalfar-la. No hi ha moltes paraules que es puguin utilitzar per influir en els executius que parlen en nombres.

'Vaig pensar que 'The New Show' seria The Next Step', diu Michaels. 'M'agradava 'The New Show' i vaig pensar que millorava. No em penedeixo d'això. Hi ha molta feina allà dins de la qual estic orgullós. Sóc massa jove per deixar de treballar. M'agradaria tornar a treballar a la televisió. No sé què serà ara mateix, però espero que sigui un gran èxit.

'Si no', diu amb una mica de sarcasme, 'encara entraré al Saló de la Fama de 'Saturday Night Live'. '