logo

Milers de persones assisteixen als últims ritus per J. Willard Marriott

Unes 2.500 persones van venir ahir per retre l'homenatge final a J. Willard Marriott, un home que havia viscut el somni americà.

A l'ombra del temple mormó de marbre blanc i espira daurada de Kensington, els ancians de l'Església de Jesucrist dels Sants dels Últims Dies, J.W. (Bill) Marriott Jr., el fill gran de Marriott i cap del servei d'alimentació i l'imperi hoteler que el seu pare havia construït, l'expresident Nixon i altres dignataris van enaltir Marriott durant una hora i mitja.

Marriott va morir dimarts al vespre d'un aparent atac de cor després d'una cuina familiar al seu refugi d'estiu a Nova Hampshire. Tots els membres de la seva família unida, excepte dos dels seus vuit néts, estaven al seu costat. Ahir, a un mes del seu 85è aniversari, va ser enterrat en una arqueta de caoba al cementiri Parklawn Memorial Park de Rockville.

Però primer hi havia els homenatges, paraules càlides i commovedores d'amor i amistat d'algunes de les elits de poder del passat i del present dels Estats Units. 'Que estrany és que un taüt tan petit pugui contenir un tros tan gran de totes les nostres vides', va dir Mark Evans Austad, antic ambaixador dels Estats Units a Noruega i Finlàndia, amb la veu trencada per l'emoció.

millors plantes per a tests a l'aire lliure

Com altres ponents que el van seguir, Austad va parlar de Marriott en termes profundament personals, destacant la proximitat de la seva relació amb 'Allie', la seva dona de 58 anys amb qui va obrir el 1927 un stand de cervesa d'arrel de nou tamborets que s'ha convertit en el Marriott Corp. de 3.500 milions de dòlars, marcat per fondes que porten el seu nom.

Recent casat, J.W. i Alice Marriott va arribar a Washington fa 58 anys per obrir una font de soda A&W Root Beer al carrer 14 i Park Road NW. Quan la popularitat de les begudes fresques es va esvair amb les temperatures més fredes de la tardor, els Marriott van afegir un menú de menjar mexicà i van trucar al restaurant Hot Shoppe. Avui, l'imperi familiar s'ha estès fins a incloure 143 hotels Marriott, més de 1.400 restaurants de menjar ràpid i més de 140.000 empleats.

Una parella profundament religiosa, els Marriott van donar el delme bíblic tradicional -o el 10 per cent- dels seus ingressos a l'Església mormona, en la qual Marriott va estar actiu durant tota la seva vida. Vestida amb un senzill vestit negre i una jaqueta blanca, Alice Marriott es va asseure tranquil·lament i es va asseure amb altres membres de la família davant del taüt de rosa vermella del seu marit durant el servei.

L'audiència, estimada per un portaveu de la funerària Joseph Gawler's Sons en 2.500, incloïa Roy Rogers, el famós vaquer cinematogràfic conegut per la nova generació d'americans pels restaurants d'hamburgueses Marriott que porten el seu nom, el senador Strom Thurmond (RS. C.) i el representant Eldon Rudd (R-Ariz.).

Nixon, de 73 anys, que va dir que 's'havia beneficiat de l'amistat i dels savis consells de Marriott durant més de 35 anys', va parlar de les qualitats que admirava a Marriott: 'sempre pensant en els altres, no en ell mateix'. El seu entusiasme contagiós, el seu amor per la vida. . . de la família. . . dels seus semblants.'

Nixon va dir que quan la dona de Marriott l'havia trucat per explicar-li la mort del seu marit, ell havia intentat 'pensar quin és el major llegat de Bill Marriott'. Aleshores, l'antic president, per a qui Marriott havia exercit com a president del comitè inaugural el 1969 i el 1973, va enumerar els diferents llegats del seu amic, entre ells 'el seu coratge físic i personal cru'. . . un dels empresaris més reeixits del segle . . . la seva enorme generositat amb grans causes benèfiques.'

'I crec que en un sentit molt personal, tots els que hem tingut el privilegi de conèixer-lo pensem que el seu llegat va ser l'home mateix: quin ésser humà meravellós era', va continuar Nixon, somrient des del podi a la família de Marriott. a la primera fila. 'Cada vegada que parlaves amb ell, t'aixecava. El vaig trucar, recordo, quan havia tingut un atac de cor i li vaig preguntar com estava. Va dir: 'Com estàs?' ', va explicar Nixon entre rialles del públic.

Dono propina al lliurament de mobles

'A Bill li hauria agradat ser recordat per la seva família, el que va deixar', va concloure Nixon.

Però la memòria de Marriott va ser potser més evocada gràficament per un altre mormó dels vuitanta anys, Ezra Taft Benson, president del Consell Mormó dels Dotze Apòstols. 'La meva ànima està submergida i els meus sentiments tendres', va dir Benson. Després va explicar records de Marriott, a qui va anomenar 'un home noble, un home sense engany'.

Evitant les cites bíbliques afavorides pel reverend Billy Graham, que el va precedir, Benson, amb una veu atormentada per l'emoció i l'edat, va llegir en homenatge final al seu amic el poema 'Un home real', que deia: 'Era l'amable'. d'home que m'agradaria ser.

Les veus de les 40 dones de la Stake Relief Society Chorus van marcar el final de la cerimònia. 'És molt suau, molt atenuat', va comentar una dona de cabells grisos que havia plorat suaument durant bona part del servei commemoratiu.

Llavors, diversos centenars de persones, excloent Nixon, Graham i Rogers, van conduir fins al cementiri.

Guiat per desenes d'agents de policia del comtat de Montgomery amb guants blancs, la processó fúnebre va recórrer dues milles des del temple mormó a Beach Drive, al nord a l'avinguda de Connecticut fins a Viers Mill Road i el cementiri. Allà, l'antic governador de Michigan George Romney, un mormó, va dedicar la tomba.

Els compradors de dissabte i els encàrrecs, frenats per la processó fúnebre, miraven la ruta. Va comentar un encarregat de la benzinera que va veure la processó mentre bombejava gasolina a la calor de l'estiu: 'L'home del qual va ser el funeral, ja sabeu que va començar com un pobre ramader d'ovelles a l'oest, va comprar un paratge de cervesa d'arrel d'A&W amb nou tamborets i va morir. un multimilionari.