logo

Caça del tresor per a una ànima estalviadora

Donna Cameron és el tipus de persona que veu signes de providència mentre navega pels passadissos de les botigues de consignació i de segona mà. Fa dos anys, a Value Village a Hyattsville, els rètols deien que es comprés aquells quatre enquadernadors de cuir, ara, per 60 cèntims cadascun, i arribarà l'ocasió de donar-los. Aquesta primavera, va treure les enquadernadores d'una prestatgeria inferior. Els va gravar en relleu, va enganxar 20 dòlars a cadascun i es van convertir en els regals perfectes de graduació de secundària.

A Cameron li va encantar la faldilla A-line de cotó polit, daurat, vermell i verd que va comprar per 5 dòlars a principis dels anys noranta a la Village Thrift Store de Bladensburg. Uns anys més tard, al Village Thrift de Laurel, quan va trobar la part superior que s'ajustava perfectament per altres 5 dòlars, 'potser m'han tingut llàgrimes als ulls', diu. 'Sabia que només Déu podia fer que això succeís. La meva talla, la mateixa tela, no podria ser casualitat.'

És el tipus de coses que Cameron diu que li passa tot el temps.

'Altres persones podrien dir que això acaba de funcionar, però no crec que això. Prego, demano a Déu que dirigeixi la meva vida.' I allà als passadissos de les botigues de segona mà hi troba paràboles de fe i humilitat. I tresors en abundància.

Un dijous recent a la Village Thrift Store de Camp Springs, on Cameron, de 51 anys, professor d'educació sanitària al Centre Mèdic de la Universitat de Georgetown, és habitual, l'aire flueix amb el vincle, la convivència i l'emoció de la recerca de ganges. Tot i que pots trobar gairebé qualsevol cosa a les botigues de segona mà, Cameron diu que és una experiència de compra definida en gran mesura per l'absència. Sense venedors, sense guerres de preus, sense estrès.

'Thrifting' evoca un temps diferent, diu. Un moment de la moda en què la roba era més interessant i distintiva. Un moment de les nostres vides en què hem tingut temps de quedar-nos. És una dona de parla suau, però parla de compres de segona mà amb el fervor del convers.

'Entengueu-me quan dic això: tenia quatre alumnes a classe per als quals havia de comprar. Quants enquadernadors vaig tenir? Quatre. Aquest any, aquests quatre quaderns es van convertir en el regal perfecte. Crec que Déu va dir: 'Donna, compra'ls ara i et faré saber on i quan els has de donar'. '

Cameron va començar a comprar a botigues de segona mà l'any 1987, a l'escola de postgrau, i ho va intensificar uns anys més tard quan era una nova dona, madrastra de quatre fills i embarassada del seu primer fill.

L'any 1999, com a mare acabada de divorciar, va entrevistar per al càrrec a Georgetown amb el millor vestit que es podia permetre, un vestit de primavera lila de segona mà. Dos anys més tard, tot i que tenia una feina de prestigi amb un bon sou i beneficis, també va començar un servei de compra de segona mà, '2wice is Nice', per compartir el que ha après als passadissos de les botigues de segona mà: que Déu està en els detalls de la teva vida, diu ella. 'Quan compro una cosa que m'agrada molt, Déu ha volgut que hi sigui'. Un compliment a un vestit és una oportunitat de donar testimoni.

plantes que absorbeixen aigua

Va començar a oferir tallers gratuïts de compres a l'hora de dinar a la seva feina i per a grups de l'església.

'Puc dir-li a la gent: 'L'he trobat aquí i tu també el pots trobar allà', encara que pensis que no t'ho pots permetre. 'Penso en tot el que he mostrat i tot el que he comprat per a altres persones com una benedicció'.

És la veritat de l'evangeli, diu, i la pràctica secular. I és l'alegria senzilla i sublim de trobar la cosa adequada per a la persona adequada al preu just.

' Gairebé qualsevol dia de la setmana porto alguna cosa que vaig comprar en una botiga de segona mà ', diu Cameron, que calcula que el 70 per cent del seu armari i el 60 per cent dels seus articles per a la llar es van comprar d'aquesta manera. 'Si algú em va donar 50 dòlars i em va dir 'has de gastar això en roba' i em va donar a triar entre Bloomingdale's i Value Village, ja sóc a Value Village'.

Els números nacionals de vendes de segona mà no estan disponibles, però l'Associació Nacional de Botigues de Revenda i d'Essència estima que hi ha més de 15.000 botigues de revenda a tot el país i anomena les botigues un dels segments de més ràpid creixement de la indústria minorista. Segons Joe Davis, portaveu del capítol de l'àrea de Washington de Goodwill Industries, el 22 per cent dels compradors de Goodwill guanyen més de 60.000 dòlars l'any. El següent segment més gran és el 20 per cent dels compradors de bona voluntat que guanyen menys de 20.000 dòlars.

Part de la raó per la qual els que podien comprar a qualsevol lloc de vegades opten per comprar amb aquells que no podien comprar en cap altre lloc és que ara les botigues de segona mà estan fermament establertes com a 'cools', diu Paco Underhill, director executiu d'Envirosell, una consultora i recerca de consumidors. firma i autor de 'Why We Buy: The Science of Shopping' (Simon i Schuster, 1999).

Igual que les botigues d'antiguitats populars i els mercats de puces, les botigues de segona mà poden oferir 'un viatge pel camí de la memòria' amb preus antics per igualar. Per investigar un llibre proper, Underhill diu que va anar a un centre comercial de luxe de Nova Jersey i després a una botiga propera de l'Exèrcit de Salvació. 'Vaig anar a la secció de samarretes i vaig veure les mateixes marques que havia estat tocant al centre comercial per 30 i 40 dòlars i 50 dòlars més per menys de 10 dòlars; l'únic que necessitaven era una bona planxa. És revelador que la roba nova sovint se'ns venen com a 'ben trencada' o 'angoixada'. Si realment això és el que volem, per què no anem a la botiga usada i deixem que algú altre es posi aquests texans?

Cameron diu que les botigues de segona mà també poden oferir un antídot contra el consumisme desenfrenat de la cultura i un bàlsam per a aquells que se senten afectats pels alts preus. Mostra una còpia d'un rebut d'un viatge de compres per a un amic a Nova York. És un armari d'estiu amb vestits i pantalons curts i tops per 68 dòlars.

A més, comprar de segona mà pot ajudar els nens a apreciar 'que hi ha d'haver de donar i rebre', diu Cameron. 'No només pren, o vols, o creus que has de tenir sempre'.

Cameron, que es va criar a Camden, NJ, es va doctorar a la Universitat de Maryland i viu a Burtonsville amb el seu marit i el seu fill de 10 anys, diu que va créixer amb persones que van gastar centenars de dòlars a Saks Fifth Avenue. i Lord & Taylor. El seu pare, un examinador fiscal de Nova Jersey que posseïa un servei de neteja, i la seva mare, representant d'atenció al client d'un banc, van ensenyar a ella i a les seves dues germanes més petites a apreciar la mercaderia de qualitat i els dissenys clàssics. Va aprendre sobre teixits, costures i acabats.

Va desenvolupar un ull practicat que ara l'ajuda a trobar tresors, com el joc de porcellana numerada que va comprar per 25 dòlars, o l'abric de llana de Hart, Shaffner & Marx que podria haver venut al detall per 500 dòlars i que va comprar per al seu marit a 15 dòlars.

Cameron diu que comprar de segona mà ha fet alguna cosa per la seva força interior, el seu sentit del comportament. Del 1996 al 1999, 'tot el que tenia era jo', diu. 'Sense diners, sense feina de prestigi. M'havia de despertar cada matí i baixar al meu pati. Jo diria: 'Déu, aquí a la Terra és de matí. Tinc moltes incògnites. No sé què em posaré, no sé com pagaré la meva factura de gas. Em pots donar pau? Ella diu que l'anunci de recerca d'ajuda per a la posició a Georgetown i el vestit lila per entrevistar (del mateix color que el seu eventual supervisor portava aquell dia) eren part de la resposta.

A la botiga de Camp Springs, Cameron i Wendy Harrison, una comptable de Clinton, xerren entre els passadissos dels vestits de dona. La botiga és cavernosa. Està ple de joguines, sabates i llibres. Està ple de gent de diferents nivells d'educació, ingressos i lucidesa, i les seves converses formen part de l'energia que Harrison diu que és una constant de botigues de segona mà. La gent 'se'n fa molt pessigolles pels seus negocis', diu. Ofereixen opinions i comparteixen tradició de negocis. —Trobo alguna cosa i trucaré a la meva germana. Jo dic que vaig trobar una brusa de Jones New York i vaig pagar 4 dòlars!'

Cameron sovint compra per a clients o amics propers. Recollirà coses i les mostrarà als seus tallers o les tornarà a vendre per guanyar uns quants dòlars a eBay, però avui està comprant per ella mateixa. Toca amb els dits les costures d'un vestit de barreja de cotó blanc amb mànigues transparents, i després el sosté davant d'ella. 'M'agrada molt, però no sé on el podria portar', diu Cameron. Llavors, igualment, la posa al carro. Gastar 12,50 dòlars fa que sigui molt més fàcil sortir de la fe.

Cameron recorda la compra de l'escola fa uns anys i la necessitat d'un jersei per a l'uniforme del seu fill a l'escola John Nevins Andrews, una escola elemental adventista del setè dia a Takoma Park. Va costar 28 dòlars, així que Cameron va decidir esperar. I resar. Aquell octubre, 'estava sortint del Value Village quan vaig veure aquest jersei. El color em va cridar l'atenció. Els botons eren tots allà. Vaig mirar els canells per veure si estaven usats, i després veig l'emblema': John Nevins Andrews. Cameron somriu. Es manté el jersei de 3 dòlars que ara ha superat al seu fill com a recordatori de les possibilitats de les botigues de segona mà, dels signes de la providència que l'envolten. I del que veu com a part de la seva missió de comprar i vendre i ajudar a difondre la paraula.

És com un cercle al voltant de la Terra. No tinc ni idea d'on és la meva roba. Però després', diu Cameron, 'en primer lloc no eren meus'.

és segur amb botox a llarg termini

A l'esquerra, Donna Cameron observa com Freda Porter cerca un vestit a Anna's Place, una botiga de roba de consigna a Camp Springs. A sota, la Cameron, que té molta sort a l'hora de trobar ofertes, fa una mumia mentre una assistent de vendes sosté un vestit que Cameron creu que és massa sexy per al seu gust. A sota, alguns dels barrets a la venda a la botiga.