logo

CAFISES TURQUES 101

Comprar una catifa a Turquia és com anar a una cita a cegues amb un acompanyant. Entres a una botiga de catifes sense saber si t'agradarà el que trobes. Us participeu en algunes delicadeses socials abans que el distribuïdor us reveli els seus tresors. Potser t'enamoraràs, però no pots deixar que es vegi. Negocieu amb prudència i potser acabareu amb un premi.

PREPARACIÓ:

* Abans del viatge, trobeu inspiració visitant el Museu Tèxtil de Washington (2320 S St. NW), que té una de les millors col·leccions de catifes orientals del món.

* Navegueu per llibres de catifes, com ara 'Istanbul: The Hali Rug Guide', de Laurence King (Hali Publications Ltd., 1997), un petit llibre de butxaca farcit de consells sobre distribuïdors, botigues i museus.

* Consulteu Internet. Bons llocs inclouen el Museu Tèxtil, www.textilemuseum.org; www.mathforum.org/geometry/rugs, amb informació sobre simetria i patrons; www.jozan.com/english.htm, una revista de catifes en línia; i www.cloudband.com, una revista i galeria de catifes en línia.

* Porta molts diners en efectiu (utilitza plàstic com a còpia de seguretat), tot i que els xecs de viatge i els xecs personals també funcionen. Els preus de les catifes es cotitzen en dòlars i els distribuïdors agraden diners en efectiu per endavant.

* Empaqueu una bossa de lona gran i buida per portar les vostres compres a casa.

ON COMPRAR: Istanbul, seductora per tantes raons, és la millor ciutat del món per comprar catifes, i hi ha literalment centenars de botigues.

Les millors compres es troben al Gran Basar (Kapalicarsi) i al Basar d'Arasta, tots a poca distància l'un de l'altre. Amb literalment hectàrees de botigues, el Gran Basar pot ser desorientador, però no us deixeu desanimar. El turisme ha baixat i els carrerons coberts són més fàcils de navegar del que és habitual. Algunes de les botigues de catifes més antigues de la ciutat es poden trobar aquí.

El barri al voltant del Gran Basar té botigues més grans i luxoses. En conjunt hi ha menys turistes aquí i l'ambient és més relaxat. El Basar Arasta, al costat de la Mesquita Blava, consta de desenes de botigues semblants a estables que venen principalment catifes i tèxtils. Molts dels distribuïdors viatgen regularment a Europa i Amèrica venent a col·leccionistes, i coneixen el seu mercat. Els concessionaris que han tingut parades més temps paguen menys lloguer i poden estar inclinats a oferir les millors ofertes.

quant val l'esprai d'ós

A totes les botigues es parla anglès.

FER OBERTURAS: has entrat a una botiga i vols posar-te directament al negoci, però l'hospitalitat turca obliga a oferir-te una copa. Tingueu en compte que el chai tradicional té molta cafeïna; El te de poma és una deliciosa alternativa descafeïnada. El mes passat em van servir te de magrana ('bo per a la sang'), així com caputxino.

Digues al distribuïdor què vols veure: catifes noves o velles, grans o petites, piles o kilims. Molt millor si podeu indicar una preferència regional, un patró de ciutat o tribal, geomètric o floral, etc. Suggereix que estàs buscant una catifa amb llana filada a mà i tints naturals, per donar-li una idea que busques un producte de qualitat.

Llavors comencen a venir les catifes, d'una en una. No ho digueu immediatament si us agrada alguna cosa i no pregunteu pels preus. Deixa que la pila creixi i recorda quines catifes van fer bategar el teu cor. Quan no quedi espai, el distribuïdor tornarà a baixar per la pila, guardant les catifes que no voleu. Si t'agrada el que has vist, pots demanar-ne més o començar a negociar. Si no ho fas, ara és el moment de marxar, amb lamentacions i un agraïment educat.

ESCOLLIR UNA CAFIRA: Les millors catifes tenen un gran color, llana de qualitat i dissenys ben dibuixats i ben espaiats. Ni el disseny ni el nombre de nusos tenen una relació directa amb el valor, sinó que reflecteixen la regió o la tradició que va produir la catifa. Si preferiu els dissenys geomètrics, demaneu veure les catifes turques, d'Àsia Central i del Caucàs: el recompte de nusos és d'entre 60 i 120 per polzada quadrada. Si preferiu un aspecte més formal amb estampats florals densos i corbats, demaneu catifes de ciutat de Turquia o Iran, on la tradició imposa un major nombre de nusos. L'edat de la catifa afecta el seu valor, però una nova catifa ben feta amb materials de qualitat pot tenir un preu igual o superior a una catifa antiga que s'ha reteixit.

En termes generals, allunyeu-vos de les catifes amb colors enlluernadors com el rosa o el taronja, o colors que han sagnat. (La motejada, o l'abraçada, dins d'una zona de color és una bona cosa, suggerint llana filada a mà i tints naturals.) Els dissenys han de mostrar una certa originalitat. Si us mostren catifes amb certa edat, busqueu proves de restauració (de vegades és més fàcil de veure des del darrere). Els serrells i les vores són els primers a sortir, després la pila, i el distribuïdor hauria d'estar disposat a dir-vos si s'ha fet la feina. Si, en una inspecció atenta, els defectes comencen a destacar, passa.

Els preus, com als Estats Units, varien. Els nous corredors de l'Iran costen uns 250 dòlars; el mes passat, un de més gran de la família d'un distribuïdor tenia un preu de 5.000 dòlars. Les catifes d'oració turques de 4 per 6 peus i no més de 50 anys costen entre 400 i 1.000 dòlars. Per als Kazaks caucàsics de 100 anys aproximadament de la mateixa mida, podeu pagar entre 1.200 i 2.500 dòlars, depenent de la condició. Les noves catifes de mida d'una habitació fetes a Turquia es poden comprar per 800 dòlars o més.

FER UN TRACT: Aquesta és la part difícil. Primer, demana els preus de les catifes que t'agradin. Decideix quina catifa no pots viure sense i ofereix al distribuïdor un terç del seu preu. Ell baixarà una mica, i tu pujaràs, i finalment acabaràs aproximadament un terç sota la seva cita original.

Si el distribuïdor es nega a baixar, aixeca't per marxar. Si encara no es mou, heu subestimat el valor de la catifa o heu sobreestimat la seva necessitat de vendre.

Si no podeu viure sense aquesta catifa, proveu de negociar la forma de pagament. Es poden obtenir més descomptes si pagueu amb dòlars.

COM ARRIBAR A CASA: Porta a casa el que puguis. Si voleu que us enviïn la catifa, pregunteu al distribuïdor amb quina freqüència envia i quant de temps trigarà. Discutiu la retenció d'una part del pagament fins que la catifa arribi en condicions satisfactòries. Els càrrecs fiscals són mínims, tant si porteu la vostra catifa com si l'envieu.

Amb bones habilitats matemàtiques i el cap clar, segur que tornaràs a casa amb una catifa preciosa a un preu tolerable i una història interessant sobre el procés. Una vegada, en plena negociació, un comerciant em va citar un proverbi turc: 'Has de pujar a l'arbre per agafar les cireres'. Gaudeix del repte!

-- Sheridan Pressey Collins

El Gran Basar i el Basar Arasta estan oberts cada dia de 10 a.m. a 7 p.m., tot i que l'horari de la botiga varia. El Museu d'Arts Turques i Islàmiques, al Palau Ibrahim Pasha, Sultanahmet Meydani, a l'Hipòdrom, està obert de dimarts a diumenge. El Museu de la Catifa Vakiflar, en un annex del Sultan Ahmet Cami, o Mesquita Blava, Sultanahmet, a sobre del Basar d'Arasta, està obert de dimarts a dissabte.

Tens fam després d'unes compres serioses? Per un dinar de 4 dòlars, proveu un dels restaurants de menjar preparat al llarg de Divan Yolu Caddesi, entre el Gran Basar i l'Hipòdrom, com ara Baran 2 Lokantasi al número 54. Aquests llocs d'estil cafeteria ofereixen delicioses calentes com albergínia cuita farcida d'un deliciosa barreja de tomàquets, ceba, arròs i espècies. Per sopar, proveu el restaurant a l'aire lliure de l'hotel Mavi Ev, davant d'Arasta Bazaar. Un àpat de diversos plats de pasta turca amb iogurt, amanida i kebab de xai costarà 15 dòlars, begudes i postres incloses.

formatge amb menys calories

Tres opcions en tres rangs de preus per a un lloc on descansar el cap: l'hotel Four Seasons de Sultanahmet, una presó reconvertida, per 275 dòlars la nit; Ayasofya Pansiyonlari tranquil, amb habitacions d'estil otomà del segle XIX amb vistes a la gran Aya Sofya, per 120 dòlars la nit; i l'Hotel Hali, on s'allotgen molts compradors de catifes, al nord-oest de l'Hipòdrom, per 65 dòlars per nit, esmorzar inclòs.

Comprar catifes a Istanbul requereix un bon ull, una mica de coneixement i molta paciència.