logo

Umps Return Venom a Weaver

L'àrbitre Durwood Merrill és una gran cara de boví d'un home que sembla que ningú de la NFL el molestaria molt. Tot, des del seu discurs lent, compost i arrollador fins a les seves botes de vaquer de pell de serp, el proclama com un individu confiat i estòlit que va ser creat per mantenir-se tranquil i fort al centre d'una crisi.

No obstant això, dilluns a la nit, Merrill encara estava sacsejat, nerviós, sospitós i preocupat molt després d'haver acabat la seva nit de treball darrere del plat en la victòria de Baltimore sobre Oakland aquí al Memorial Stadium. Earl Weaver, la màquina de guerra de 5 peus 6, havia sacsejat el vast Merrill fins als seus peus.

'Mai abans havia llençat a Weaver', va dir Merrill, com diria un home que mai havia estat recollit per un tornado i dipositat en un altre codi postal.

Això va provocar rialles dels altres tres umps del petit vestidor, especialment Jerry Neudecker, i el vell enemic de Weaver, que va dir: 'Uneix-te al club'.

Per quin acte en concret va donar Merrill a Weaver el seu polze número 79 en 14 anys?

Merrill semblava incrèdul, com si, després de tot el que havia suportat, fos injust que ara hagués de decidir quin dels pecats de Weaver era més odiós.

'No recordo', va grunyir Merrill, i després va afegir, 'probablement va ser la segona vegada que va enterrar el plat amb brutícia'.

La multitud de 23.428 persones va pensar que era una cosa divertidíssima quan Weaver va ballar cercles al voltant de Merrill, va llançar la seva gorra d'Oriol en una espiral perfecta, va llançar una puntada de terra a l'atzar i després, finalment, va saltar a la cara de Merrill, li va colpejar la mà tres vegades o dues polzades de el nas de l'àrbitre, i després va 'expulsar' l'àrbitre amb un enorme Heave-ho de Weaver.

Després del joc, l'esquer de Weaver, en tot cas, es va fer més seriós a mesura que va portar la seva batalla als mitjans de comunicació, llançant càrrecs contra Merrill i plantant mines terrestres de controvèrsia perquè l'ump s'hi ensopegués amb ell va intentar defensar-se.

'Estava tan boig que em va costar dues entrades per calmar-me', va dir Weaver, que va carregar el plat quan Merrill va expulsar Eddie Murray després d'un intercanvi extremadament breu de desagradables per una trucada de vaga. Weaver va protestar amb la ira d'un home que, per una vegada, sap que el seu cost és just.

No és d'estranyar que els àrbitres ni trobin divertides les diatribes de Weaver ni les consideren una part normal de les vicissituds de la seva vocació vital. Presos com a grup, els 27 àrbitres de la Lliga Americana tenen una aversion per Earl Weaver que s'acosta a l'odi. És un menyspreu personal honest, seriosament intencionat. Per a ells, Weaver no és un showman; és el símbol de la falta de respecte professional, el càstig cruel i inusual amb què es troben arreu.

'(Earl) Weaver és un nanet militant', va dir l'àrbitre de la Lliga Americana Steve Palermo. 'Només ens utilitza els àrbitres com a accessori en el seu acte de circ. Som homes heterosexuals per la seva comèdia. Però el beisbol no és un circ i el joc no és l'espectacle d'Earl. Ja no és l'any 1892, on els àrbitres són indis de fusta perquè els aficionats els esbronquin. Els àrbitres s'han guanyat més dignitat ara. Com qualsevol altra cosa, els temps estan canviant. És un món difícil, com l'Earl podria estar descobrint.

L'àrbitre de la Liga Americana Larry Barnett:

'Un cop has executat (expulsat) Weaver, és com un nen recalcitrant que no pot acceptar l'autoritat i la seva aplicació. Ell repassa tot el llibre de registre de tot el que li has fet mai. És un historiador antic. Ja sabeu, tots passem molt de temps preocupant-nos per aquell home petit que no és realment necessari. . . No l'he vist mai fer res de graciós. No, me'l torno. Una vegada el vaig veure relliscar i caure sortint del dugout. Això era divertit.'

L'àrbitre de la Liga Americana Nick Bremigan:

'Weaver es torna boig com un lunàtic delirant'. . . és com un malson que no para de tornar. . . veu ronca, 4 peus-2. . . per a mi, ell és l'autèntic aiatol·là dels anys 80. . . Crec que les seves males relacions amb els àrbitres van perjudicar el seu club. La naturalesa humana t'ho diu. Ets un home per no fer-ho amb els seus jugadors i m'esforço molt per no fer-ho. Però els éssers humans poden ser reivindicatius i els àrbitres són éssers humans. . . Els seus jugadors també ho pensen. M'han dit: 'Oh, no, aquí va de nou. Això no ens ajudarà”. La pregunta és si intimida els àrbitres o els aliena? Com podríeu viure amb vosaltres mateixos si deixeu que us intimidi?'

L'àrbitre de la AL Mike Reilly:

'Mai he tingut cap problema amb Earl Weaver. La primera vegada que el vaig expulsar d'un partit, es va acostar a mi en silenci i em va dir: 'Mike, estaràs molt de temps en aquesta lliga. No pots arbitrar d'aquesta manera. Va marxar i això és tot el que va dir. Estava impactat. Molt del que fa és molt calculat”.

'No vull escoltar paraula per paraula el que van dir de mi. No vull portar aquests mals sentiments dins meu. Et pots enverinar amb aquestes coses ', va dir Weaver quan li van dir que aproximadament la meitat dels àrbitres de la lliga s'havien descarregat amb el tema de si mateix.

'Després de tot el que he dit sobre ells al llarg dels anys, titllant-los d'incompetents i qualsevol altra cosa, és just que diguin el que vulguin de mi. S'ho han guanyat.

Cap dels comentaris dels àrbitres es va produir després de la discussió, però es va pronunciar amb el cap fred abans dels partits en resposta a la pregunta: 'La conducta d'Earl Weaver cap als àrbitres ajuda el seu equip o el perjudica?'

Entre la dotzena d'àrbitres entrevistats, cap va parlar bé de Weaver i el consens gairebé unànime va ser expressat per Barnett, que va dir: 'Respecto a Weaver com a entrenador, però no m'agrada'.

Durant una dotzena d'anys, hi ha hagut dues opinions completament antitètiques sobre Weaver i els umps. Els psicòlegs de Bleacher i els observadors d'ocells no tenen un tema perenne més ric per discutir que el debat sobre si les travessias de Weaver són la prova més pura del seu geni intuïtiu per a la manipulació, o si són, de fet, el seu taló d'Aquil·les.

Molts jugadors contraris creuen que Weaver és el millor entrenador de la lliga per influir en els àrbitres en benefici dels Birds. La temporada passada, el Yankee Lou Piniella es va situar en un túnel del Memorial Stadium i va cridar als àrbitres: 'Com podeu deixar que aquest petit SOB us impulsi any rere any? No saps que et fa fer el que ell vol?

En cert sentit, Bremigan ho demostra quan diu: 'El que és diferent de Weaver és que mai se sap quan esclatarà Earl'. Pot estar completament en silenci fins al vuitè, després un llançament el desactivarà. . . Gran part del seu joc implica intimidació. Suposo que s'imagina que, inconscientment, ho diràs a la seva manera més vegades que no perquè no et cridin i hagis de passar per tot el seu trauma. . . molts altres equips definitivament pensen que està guanyant avantatge. Fer-los pensar que pot valdre alguna cosa encara que no sigui veritat.'

En altres paraules, per a cada acte conscient de venjança d'un àrbitre per 'aconseguir' a Weaver, pot haver-hi dues trucades properes a Baltimore a causa de les tendències humanes naturals cap a la mandra i evitar l'agreujament. El mateix Weaver diu: 'Si estic fent tant de mal, com és que el nostre registre és tan bo? Sobretot en els partits d'una carrera.

El veterà d'Oriol, Mark Belanger, diu: 'En el llibre dels àrbitres, saben que si fan una jugada, Earl es posarà a la cara'. . . No crec que cap àrbitre pugui dir-se a si mateix: 'Jo els hi enganxaré, els hi enganxaré', perquè es farà un idiota i ho sap. No obstant això, crec que Earl de vegades s'enfada tant als àrbitres que diuen un joc molt dolent en ambdós sentits. Has d'adonar-te que alguns umps són incapaços d'anomenar un bon joc (coherent). Si els feu boig, es tornen horribles.

En un aspecte, Weaver ajuda definitivament al seu equip amb les seves ràbias, ja siguin reals o fingides. 'Amb els anys, m'he adonat que Weaver sol ser expulsat exactament quan vol. És per treure la calor (d'una derrota) al seu equip, o potser per aixecar-los per l'endemà', va dir Palermo, que fa només dos anys va dir sobre l'entrenador de l'O: 'Weaver camina amb un bloc de granit. a l'espatlla. És una plaga, un insult al beisbol, un pallasso que passa sota la disfressa d'un directiu.'

'L'agost passat, quan Earl va llançar aquella bellesa que li va aconseguir una suspensió (de tres dies), estava segur que era deliberada', va afegir Palermo. 'Ningú es va adonar que aquell dia els Orioles havien perdut davant els Yankees. Algú em va preguntar com vaig 'calificar' aquest. Vaig dir: 'Li donaria a Earl un '10' perfecte'.

Ja fa sis anys, els funcionaris d'O estaven obertament preocupats pel deteriorament de la relació de Weaver amb els àrbitres. 'He parlat amb Earl sobre la forma en què s'antagonitza. No entenc la seva psicologia', va dir llavors l'escolta d'O, Jim Russo. 'Són les coses que Earl els diu. Té aquesta comprensió meravellosa de l'anglès del rei. . . És una situació difícil. No sé com ho revertiràs.

En els anys posteriors, Weaver poques vegades sembla que ho hagi provat. L'any 76, Weaver va obtenir una suspensió per colpejar Dale Ford. L'any 77, va treure el seu equip del camp a Toronto i va perdre un partit de cursa de banderín per un debat de regles. Aquell mateix any, el director general Hank Peters va sol·licitar formalment una audiència, acusant que l'àrbitre Joe Brinkman (encara a la lliga) tenia 'prejudicis contra els Orioles' i no hauria de treballar més dels seus jocs. Durant diverses temporades, Weaver i Ron Luciano es van dir noms en una baralla que va ser genuïnament sincera, no un truc, sobretot quan Luciano va dir: 'No m'importa qui guanyi, sempre que no sigui l'equip de Weaver'. Weaver ha agitat una bandera vermella desafiant públicament 'la integritat' tant de Luciano (ara comentarista de televisió) com de Palerm.

En el punt àlgid de la batalla del banderín del 79, Weaver va rebre tres expulsions i va protestar per quatre partits en dues setmanes. Després d'una lluita amb Palermo, Weaver va dir: 'Si no respectés l'uniforme de l'àrbitre, podria estar mort'. Potser en la seva joia de joies, Weaver, només uns dies més tard, es va amagar en un bany del dugout d'Oakland després de ser expulsat per Jim Evans i va gestionar el joc mirant per una escletxa de la porta. Quan l'ump Rich Garcia va assaltar el john i li va demanar: 'Què fas aquí?' Weaver va respondre: 'Estic aquí vomitant perquè em poses malalt'.

La temporada passada, després del memorable '10' en què Weaver es va situar a la segona base i no es va moure, Weaver va reaccionar davant la notícia de la suspensió següent dient: 'Suspensió? No, no hi estic d'acord. Aquests àrbitres no haurien de ser suspesos. Els pobres estan fent el millor que poden”.

El pip de Weaver de l'any 80 va ser una diatriba dirigida al veterà Bill Haller que, sense que Weaver ho sabés, estava sent gravada i gravada per a la 'PM Magazine' de WDVM-TV-9 per càmeres i un micròfon ocult. Haller només va esperar dos batedors per convocar un polèmic balk, segur que portaria a Weaver a la carrera.

'Veig que estàs aquí per tornar a sonar els Orioles', va començar Weaver a manera de presentació. Haller li va donar a Weaver una corda més que suficient per penjar-se, dient: 'Sí' i no', mentre que Weaver es va fer un ximple de si mateix parlant de com: 'Algun dia seré al Saló de la Fama i haureu de comprar un bitllet per entrar.

Weaver estava furiós i avergonyit per l'incident durant setmanes, amenaçant amb demandar a diverses persones implicades en la transmissió. Sobretot, estava boig perquè, per una vegada, no havia controlat la situació d'Earl-vs.-ump perquè l'aprofités.

'Molts àrbitres van gaudir d'aquesta cinta', va dir Bremigan amb un somriure. 'Va correr per tot el país. Earl ho va anomenar 'atrapament'.

'Sí, i tots els nois d'Abscam també estaven atrapats', va interposar Barnett.

desguàs francès a l'espai d'arrossegament

Aquesta temporada, Weaver ha començat el més ràpid dels seus 26 anys de carrera. Es va convertir en el primer entrenador que va ser suspès (tres dies) durant l'entrenament de primavera, ja que va treure el seu equip del camp a mig joc una vegada i va ser expulsat dues vegades a causa d'un debat arcà sobre si els noms dels substituts havien de ser o no. escrit en una targeta d'alineació. La solapa va donar lloc a que s'afegeixés un altre 'Weaver fule' als llibres de beisbol. Alguns, però, pensen que era només la manera de Weaver de fer sonar un cencerro de març per cridar l'atenció del seu equip, un grup que tradicionalment juga atroçment a la primavera. I, vet aquí, els Orioles queden en primer lloc a mitjans de maig.

Potser és més que irònic que Weaver digui: 'El que més em va sorprendre al beisbol quan vaig arribar a les majors va ser la quantitat d'integritat que tenen la majoria dels àrbitres. De fet, em va costar una estona creure el bon joc que farien. donar-te la nit següent després d'una explosió.

De moment, i potser per sempre, el tema d'Earl i els seus umps romandrà discutible. Weaver és el pal de la psicologia del sentit comú o és un home petit amb un 'complex napoleònic' (Barnett) i un temperament incontrolable? Quin percentatge de les explosions de Weaver són premeditades i quantes són espontànies?

'Oh, tots són 100 per cent espontanis', va dir Weaver, assenyalant deliberadament l'única posició que no podria ser certa.

Fins i tot els umps no en tenen ni idea.

'Crec que només bufa el suro', va dir Bremigan.

'De vegades pot ser a propòsit', va dir Palerm, 'però l'he vist quan estava sobrevolant el niu del cucut'.

'Si hagués de triar una paraula per descriure a Weaver', va discrepar Evans, 'l'anomenaria 'calculador'.

Sigui quina sigui la barreja adequada que constitueixi la veritat, el temperament és un dels triomfs de Weaver i ell no seria capaç de concebre la gestió sense ell. Independentment de les fonts de les seves inspiracions. Weaver mai vol defraudar el seu públic. Quan surt del dugout, sempre busca un 10 perfecte.