logo

PUJAR LA RIERA AMB UNA PALA

Ens sentim una mica més que membres d'una espècie en perill d'extinció, set caiacistes vam remar des de Carr's Wharf, prop de Mayo, Maryland, a través del riu Rhode cap al Centre Ambiental Smithsonian. Al nostre voltant, els vaixells de motor rugien remolcant esquiadors aquàtics. Els esquis d'aigua esculpits amb esprai i els creuers rebombori van enviar profundes ondulacions.

'Seguiu remant a través del rentat; no t'aturis o perdràs el control', va cridar Heather Koch, una de les nostres guies de Chesapeake Adventures, davant el sorollós trànsit. Mitja hora més tard, però, després de netejar el tram més ample i salvatge, estàvem surant amb el corrent suau cap a Muddy Creek. Ens vam aturar per tancar els ulls i centrar-nos en els sons. Tot el que vaig poder escoltar va ser el cop de les onades als nostres caiacs, els crits dels ocells i el vent que cruixia les canyes. Aquests són els plaers del caiac costaner.

Abans d'anar més lluny: el caiac costaner no és un caiac d'aigües braves. No hi ha cap tren exprés que baixa el riu. No hi ha roques traïdores sota l'aigua que et facin caure sense sentit. Sense ruixat d'escuma blanca. Sense resclosa; sense suc.

El caiac costaner (també anomenat caiac de mar o d'excursió) és al caiac d'aigües braves, com l'esquí de fons és a les curses de baixada. L'equipament és semblant; el modus operandi és diferent. Impulsar qualsevol caiac treballa els músculs de la part superior del cos, però el caiac de mar més gran i majestuós està dissenyat per a la distància, en lloc de les emocions ràpides. Generalment té compartiments d'emmagatzematge davant i darrere per permetre viatges més llargs. I amb els seus nombrosos zarcillos aquàtics, la badia de Chesapeake és una zona privilegiada per practicar caiac costaner. Els afluents poc profunds són generalment segurs per als caiacistes novells i ofereixen la millor observació de la natura.

Lisa Derrer, caiacista des de 1978, va créixer a Annapolis i ara és copropietària d'Eddyline Kayaks, un fabricant de Seattle. Ella diu: 'L'aigua blanca és una mentalitat més agressiva. El caiac de mar agrada a tot tipus de persones, des de nens fins a gent gran. Els vaixells d'aigües braves tenen una forma diferent, dissenyats per maniobrar al voltant de les roques. Aquests vaixells van recte.

Els caiacs costaners ofereixen un fàcil accés a aiguamolls, aiguamolls, rierols i aigües obertes. Assegut en un caiac, esteu just per sobre de la línia d'aigua, gairebé a l'alçada dels ulls amb molts hàbitats de vida salvatge al llarg de la costa. Això ofereix una perspectiva diferent dels ocells grans: garses blaves, garses blanques, àguiles pescadores, àguiles, així com rats mesqueres, castors, granotes i peixos. Totes les petites coses vives.

Un caiac només necessita un calat de sis polzades, de manera que l'observador de la natura dedicat pot remar bastant a prop de la vora de l'aigua i observar sense molestar la vida salvatge. Però no massa a prop. Just davant nostre, una àguila pescadora havia construït un niu dalt d'una barraca de fusta sobre piles a l'aigua. Va grallar i va volar en cercles observant els colorits caiacs en forma de rombo. Un jove del nostre grup va ignorar les instruccions dels nostres guies i va sorprendre l'àguila pescadora. Tots vam fer marxa enrere, castigats.

Qualsevol que faci un recorregut amb caiac ja està implicat en el medi natural. Els remistes han de sentir i reaccionar al moviment de l'aigua i estar atents als canvis meteorològics. Equipat amb binocles impermeables, gràfics i una guia de referència sobre la fauna local, un caiacista costaner hàbil és gairebé una estació ornitològica flotant. Vam veure un taxi de garsa blanca i s'enlairava. Sobre un fons de canyes verds i herbes de marjal, l'ocell pàl·lid era fàcilment vist pels caiacistes a la riera, encara que probablement amagat a qualsevol persona a terra. Al voltant del revolt, vam veure un grup de garses blaves alimentant-se. Els seus becs es van submergir a l'aigua buscant peixos petits.

Recordant els passats bolcats de canoes, estava una mica nerviós per pujar a un caiac. De fet, un caiac és més estable que una canoa perquè el teu pes corporal està a prop de la línia d'aigua. A un ritme constant i modest, remant amb una àmplia rotació creuada des de l'espatlla, em vaig moure amb la mateixa propulsió sense esforç que una bicicleta en una recta. Després d'una crítica amistosa per part del líder del grup, havia après a emplumar la pala de paleta avançada i mantenir-la paral·lela a l'aigua, tallant a través del vent per disminuir la resistència. Encara no havia perfeccionat sentir els matisos del moviment de l'aigua a través de la carcassa del caiac i ajustar la cadència del traç per mantenir el caiac en curs.

La serenitat de fer caiac per les costes de la badia no és barata. És possible que no hi hagi tarifes de llançament o port esportiu, però un caiac de mar de fibra de vidre decent us costarà entre 1.000 i 3.000 dòlars. Un caiac de plàstic costa uns 800 dòlars. Els caiacs usats estan bé sempre que el caiac suri i no s'estigui deslaminant, les seves diverses capes es desfan. Una faldilla d'esprai elàstica subjecta als tirants i la vora de la cabina manté la falda i les cames seques. Alguns caiacistes porten botes d'aigua o sabatilles esportives de tela per protegir-se els peus durant el llançament i l'acoblament. Durant l'estiu, és important portar un barret que ombreixi la part superior de l'esquena i el coll. I, per descomptat, cal una armilla flotant. Tots semblàvem les figures d'un joc de futbolí, només el cap i el tors, augmentats pels dispositius de flotació personals.

Hi ha caiacs tàndem (dos places), plegables i caiacs fets amb kits. La paleta de colors intensos fa ressò de la roba esportiva contemporània: verd blau, fuschia, goldenrod, morat, vermell. Alineats a la platja, els colors del caiac em van recordar les marquesines dels parapents. Hi ha caiacs amb estabilizadors d'ala de gavina i veles. Els models esotèrics --marcs d'alumini amb cobertes de niló, marcs de fusta amb cobertes de tela-- solen ser obra artesanal dels devots que elaboren les barques com ho feien els aleuts o groenlandesos.

La gent s'involucra en el caiac de mar per diversió, fitness i alleujar l'estrès. Nell Walton, copropietària de River & Sea Watersports a Beltsville, diu: 'De seguida em va encantar fer caiac de mar. La vida és tan agitada i és tan tranquil sortir a Rocky Gorge amb milers d'ànecs. . . O només al Chesapeake. Walton s'afanya a afegir: 'Només vaig sol quan l'aigua és plana i tranquil·la'.

El caiac costaner pot ser un esport familiar ideal. Ruth i Tom Murray del comtat de Calvert van presentar a la filla Sarah les alegries del caiac de mar quan només tenia 3 anys. Ara, amb 6 anys, fa la seva part del rem al caiac de mar tàndem de la família, sortint amb un dels seus pares assegut a l'altra cabina. 'Agafem prismàtics i mirem ocells. Et pots apropar bastant a les garses', diu Ruth Murray.

'Una vegada el pare va veure una serp a l'aigua i la mare es va acostar i es va bolcar', recorda la Sarah. La família que fa caiac junts també ha d'estar preparada per nedar junts. 'És una cosa que podem fer junts i un exercici assequible', afegeix la Ruth.

L'esport també és accessible per a usuaris de cadira de rodes i altres persones amb discapacitat, perquè el caiac posa èmfasi en la mobilitat de la part superior del cos.

El caiac costaner ha estat popular a la costa oest durant gairebé dues dècades. L'esport va arribar a la costa nord-est a principis dels anys vuitanta. Els caiacistes, com altres aficionats a l'aire lliure, han organitzat clubs. Chris Conklin, un dels organitzadors fundadors de Chesapeake Paddlers, un grup local de caiac, diu: 'La millor manera d'entrar en caiac de mar és anar a un distribuïdor. El club fa sortides, publica un butlletí i ofereix algunes instruccions. Orientem la gent cap a l'esport i ampliem l'accés explicant l'equip i les habilitats i on s'ha d'anar.'

és el pollastre o el gall dindi més saludable

Els llocs de llançament propers per fer caiac costaner inclouen llacs, rius i la badia. Es pot requerir permís als molls privats. Cal precaució i habilitat per a un llançament en ports compartits amb vaixells de motor o de vela. Un cop a l'aigua, les normes de la Guàrdia Costanera regeixen el dret de pas i el públic té accés a l'aigua a la marca d'aigua alta, el punt en què la marea alta arriba a la riba. Conklin diu: 'Som una recreació de baix impacte i treballem amb organitzacions naturals locals. Utilitzem petites embarcacions de propulsió humana en un medi marí. És molt un esport de cap.'

Empenyant fins a la vora de la posta de sol, era hora de tornar enrere. Ens sap greu deixar la tranquil·litat protegida de Muddy Creek per al trànsit de tornada. Vaig submergir la paleta de doble fulla en silenci, tallant l'aigua blau pissarra amb un moviment de gir i empenta. Va ser el millor caiac de mar, una meditació serena i commovedora. Tornant a passar per davant de l'àguila pescadora nidificant, li vam donar un pas ample, just quan una barca a motor i un esquiador aquàtic van cridar, fent-la entrar en pànic aerotransportat. És una llàstima que hi hagi pocs límits als vaixells sorollosos. El caiac silenciós i no contaminant és una anomalia. La vida salvatge ha après a fer front a l'estrès, així que suposo que estem obligats a fer el mateix.

EMPUJADORS DE PÀDELS

Els principiants poden preferir sortir en una visita guiada, com vaig fer jo. Diverses empreses ofereixen ensenyament i excursions en caiac. Aquí teniu una llista de botigues de caiacs, instructors i altres recursos per a caiacistes principiants:

CENTRE DE KAYAK ANNAPOLIS --

49-S South River Rd., Edgewater, Maryland 410/956-5031. Venda de caiacs, excursions amb Chesapeake Adventures (vegeu més avall), instrucció d'Annapolis Coastal Kayaking i una biblioteca de referència. Els clients poden provar els caiacs des del moll del centre. Classes diàries; un curs de sis hores costa 80 dòlars. Hi ha una pràctica grupal d'iniciació cada dijous a les 5; gratuït si utilitzeu el vostre caiac. Hi ha un càrrec per utilitzar l'equip de la botiga, que s'ha de reservar amb antelació.

VENT BLAU --

com matar formigues negres

9001 Three Notch Rd., Califòrnia, Maryland 301/737-2713 o 800/442-5834. Pràctica grupal d'iniciació els dimecres a les 19 h. fins a l'octubre. Gratuït si utilitza el teu propi caiac, 20 $ per utilitzar l'equip de la botiga, que s'ha de reservar amb antelació.

AVENTURES DE CHESAPEAKE --

Ofereix excursions en caiac amb un tema de vida salvatge per a tots els nivells, a llocs com Wye Island, Taylor's Island, Island Creek Pond i el Smithsonian Environmental Center. Truqueu al 410/956-5031. De 35 a 70 dòlars per persona, equipament i instrucció per a principiants.

FUNDACIÓ DE LA BADIA DE CHESAPEAKE --

'Islands of the Chesapeake', del 10 al 12 de setembre. El recorregut va des de Bishops Head, Md., fins a Tànger, Virginia, i inclou les illes Bloodsworth, Holanda i South Marsh, el refugi nacional de vida silvestre Glen L. Martin i l'illa Smith. Alguna experiència en caiac o remar en canoa és necessària. Els caiacs i el material de seguretat no estan inclosos. L'allotjament a la casa històrica de la Fundació de la badia de Chesapeake a l'illa Smith, els àpats, el viatge en vaixell de tornada i l'equip d'acampada en grup estan inclosos en la tarifa de 285 dòlars. Truqueu a Paul Willey al 410/968-1902 o a Vera Spalt al 410/268-8816.

ASSOCIACIÓ DE PADDLERS DE CHESAPEAKE --

Organització de membres per a caiacistes costaners de tots els nivells d'habilitat. Els membres reben un butlletí (de sis a vuit números per any) amb notícies sobre l'escena local del caiac, consells de seguretat, calendari de classes de caiac, sortides en grup i indicacions per posar en marxa llocs a la zona. Quota anual . Per obtenir una mostra de butlletí, envieu SASE amb 52 cèntims d'enviament a: P.O. Box 3873, Fairfax, VA 22038.

REI --

9801 Rhode Island Ave., College Park, 301/982-9681; i 3509 Carlin Springs Rd., Bailey's Crossroads, 703/379-9400. Classes de caiac de mar de 9:30 a 14:30 h. 18 de setembre; trobareu-vos a l'aparcament de C&O Canal davant de l'Old Angler's Inn. per classe.

ESPORTS AQUÀTICS DE RIUS I MAR --

1100 Baltimore Ave., núm. 104, Beltsville. 301/595-2867. Classes d'inici i avançat de caiac de mar; 125 $ per 15 hores d'ensenyament.

SIGUI KAYAKER --

6327 Seaview Ave. NW, Seattle, WA 98107-2664. 206/789-9536. Revista trimestral sobre tècniques de rem, viatges en caiac de mar, construcció de caiacs i temes mediambientals; 13 dòlars anuals.

SPRINGRIVER -

5606 Randolph Rd., Rockville; 301/881-5694. 2757 Summerfield Rd., Falls Church; 703/241-2818. 311 Third St., Annapolis; 410/263-2303. Els clients poden provar els caiacs gratuïtament a la botiga d'Annapolis, que té un moll. Prova supervisada de dues hores amb cita prèvia; Tarifa de 10 $. El lloguer de caiacs de mar és de 35 $ per dia o 55 $ per cap de setmana. Classes de caiac impartides pel director de vendes Peter Gracyalny; 75 dòlars per un curs de dos dies. Truqueu a la botiga de Rockville al 301/881-5694.

ASSOCIACIÓ COMERCIAL DE MAR KAYAKING --

Ofereix un paquet informatiu gratuït per a persones interessades en el caiac de mar. Escriu: TASK, P.O Box 84144, Seattle WA 98124.

POINT LOOKOUT STATE PARK --

Exploració en caiac de mar del comtat de St. Mary's, Maryland, de les 10 al 4 de setembre al migdia del llac Conoy; la tarifa és de 40 dòlars i inclou l'equip. Els principiants rebran instruccions de seguretat. Truqueu al Ranger Robin Melton, 301/872-5688.