logo

L'escola de Wakefield impulsa la diversitat

A la portada de l'edició més recent de The Archetype, el diari estudiantil de l'escola Wakefield, hi ha un article franc i acuradament investigat sobre la raça.

'Qualsevol persona que entri a l'escola està inundada per un mar de cares blanques', diu l'article de l'editora del diari, Alison Squire. Això arriba després que ella es pregunti: 'Per què hi ha tanta falta de diversitat i què s'està fent al respecte?'

En una altra època, una institució privada exclusiva com l'escola de 346 estudiants de The Plains, amb només tres estudiants afroamericans, potser no hauria permès una agonització oberta sobre una qüestió tan delicada.

per a què bo l'oli d'oliva

Però, a mesura que altres escoles privades de la zona i a nivell nacional també lluiten per reclutar i retenir minories, l'administració de Wakefield s'ha involucrat en un debat públic, i una mica d'autoexamen, mentre comença una campanya per corregir allò que considera. un desequilibri racial.

En una entrevista la setmana passada a l'escola per a nens d'infantil fins a 12è grau, el director Peter Quinn i Dibba McConnell, nou director d'admissions i ajuda financera, van abordar el que s'està fent sobre la diversitat, inclòs un programa de divulgació a 11 comtats.

'Vull una mica de color aquí', va dir la Quinn. 'L'any 2000, no eduquem gaire la gent si no l'exposem a una varietat de cultures'.

No parlava només de minories que provenen d'entorns privilegiats i poden pagar la matrícula, que, sense ajuda econòmica, oscil·la entre els 6.250 dòlars anuals als cursos inferiors i els 7.650 dòlars a l'escola superior. 'Volem gent de tots els orígens', va dir.

la lluna plena no pot dormir

En els primers dies de Wakefield, fundada al comtat de Rappahannock el 1972, Quinn va dir que l'objectiu principal de la institució era la supervivència. Però ara que l'escola s'ha mudat dels seus quarts temporals a Marshall i recentment ha completat una instal·lació d'un milió de dòlars per a la seva escola superior, Quinn va dir que es podria emfatitzar la diversitat. 'Ara som més capaços de centrar-nos en la pregunta', va dir.

Les escoles privades a nivell nacional i local informen d'un augment lent però constant de la població minoritària.

'La tendència a Virgínia és de creixement', va dir Sally Boese, directora executiva de l'Associació d'Escoles Independents de Virgínia. Va dir que la matrícula total de minories a les 80 escoles que representa l'associació ha arribat al 14,9 per cent del total. Les xifres han passat de 2.375 estudiants minoritaris el 1993-94 a 4.046 el curs escolar actual. Però Boese va dir que no tenia les xifres totals de matrícula del 1993 i no podia calcular el canvi en percentatge.

La contrapart nacional de l'associació, l'Associació Nacional d'Escoles Independents, que representa la majoria de les escoles privades i no parroquials del país, va informar en les seves últimes xifres que la matrícula total de minories a les seves escoles era del 17,8 per cent. Això incloïa una població negra del 5,6%, un augment respecte al 4,9% de fa 10 anys.

Les xifres són una indicació de la complicada història de l'esforç per diversificar les escoles privades, algunes de les quals es van iniciar arran de la dessegregació de les escoles públiques i tenien polítiques d'exclusió.

A l'escola Highland de Warrenton, fundada el 1928, el primer estudiant negre es va matricular a principis dels anys 60, va dir Charles Britton, director d'admissions. Ara sis dels 389 alumnes d'infantil a 12è són negres, amb una població minoritària total de 25.

'Tenim un fort compromís amb la diversitat', va dir Britton. 'Però com la majoria d'escoles independents de la zona, ens hi ens enfrontem'. Va dir que part d'això té a veure amb la manca de tradició de les minories de la zona d'enviar els seus fills a escoles privades locals. Quinn va dir que la reputació presumida que s'han guanyat algunes escoles privades tampoc no ajuda entre les minories amb ingressos més baixos.

A la Loudoun Country Day School de Leesburg, que compta amb 205 estudiants de preescolar a vuitè grau, el director E. Randall Hollister va dir que el seu programa de reclutament de minories ha inclòs visitar esglésies predominantment negres i reunir-se amb líders de la comunitat.

stompin a la pel·lícula Savoy

'Volem fer tot el que podem', va dir Hollister, que va dir que no disposava immediatament de les xifres de matrícula de minories de l'escola.

A Wakefield, la nova empenta de la diversitat va arribar amb l'arribada de McConnell fa sis mesos. Va començar un programa de divulgació als 11 comtats als quals atén l'escola, però principalment al comtat de Fauquier, on viu el major percentatge d'estudiants de Wakefield. El sistema escolar públic allà té una matrícula minoritària d'uns 12,5 per cent, inclosa una matrícula afroamericana global d'un 10 per cent, segons les xifres de l'escola.

McConnell s'ha reunit amb activistes minoritaris i grups cívics a la recerca d'estudiants potencials. 'Em diuen que he de tenir paciència', va dir. Però la seva feina ha donat els seus fruits. Va dir que ha identificat quatre possibles estudiants afroamericans per al proper curs escolar. Va dir que busca 'un nen que tingui cert grau d'èxit en alguna cosa' a l'escola, un nen que estigui 'preparat per treballar dur i aconseguir'.

Part de l'esforç de reclutament de Wakefield inclou l'assistència financera, un objectiu principal, va dir Quinn, i va afegir que 'els fundadors no volien que l'escola es convertís en el refugi d'un altre home ric'. Va dir que en l'últim curs escolar, es van pressupostar 270.000 dòlars per a ajuda financera en forma d'exempcions de matrícula. Això, va dir, va sorgir d'uns ingressos totals de matrícula d'uns 3,1 milions de dòlars.

Lolita Green, mare d'un dels tres estudiants negres de Wakefield, va dir que els funcionaris de l'escola es van inclinar per fer possible econòmicament que el seu fill Terrell, d'11 anys, assistís. Ella és dependenta i el seu marit treballa per a United Parcel Service, i va dir que no haurien pogut enviar Terrell a l'escola amb els seus sous.

A més de reduir la matrícula a més de la meitat, va dir, l'escola va organitzar un professor per portar a Terrell a l'escola des de casa seva a Winchester.

Terrell Green va dir que prefereix Wakefield a les escoles públiques que assistia al comtat de Frederick. 'Estic aprenent molt més', va dir. Però va dir que l'absència de cares negres l'ha fet sentir incòmode de vegades.

els alcohòlics s'emborratxen més ràpidament

'Tothom és amable amb mi, però de vegades em poso nerviós', va dir.

Per la seva banda, Squire, la jove de 17 anys de Nokesville que també és presidenta del cos estudiantil, va dir que creu que l'administració és sincera sobre la seva nova empenta.

'Sembla que tenen un pla', va dir Squire, que té previst assistir a l'Amherst College a la tardor. Això és important, va dir, 'perquè l'escola d'aquí obtindrà tant de més minories com obtindrà de l'escola'.