logo

L'enllaç balena-hipopòtam està als gens

Aquest és un exercici de comprensió lectora per a nens. Està escrit per Susan Fineman, especialista en lectura al districte escolar de New Haven, Connecticut.

Un no té potes i neda a l'oceà, i l'altre té quatre potes i viu als rius, però un estudi genètic demostra que la balena i l'hipopòtam són parents propers en la història evolutiva.

petites formigues negres a casa

L'estudi, realitzat per investigadors de l'Institut de Tecnologia de Tòquio al Japó i la Universitat Estatal de Pennsilvània a University Park, Pennsilvània, va comparar seqüències de gens del rorqual minke, el catxalot i l'hipopòtam. Va trobar que els diversos animals comparteixen una seqüència de gens heretada d'un antic avantpassat comú.

Un informe de l'estudi va aparèixer a les Actes de l'Acadèmia Nacional de Ciències.

L'estudi va trobar que el camell, el porc, la girafa, l'ovella i la vaca comparteixen algunes seqüències de gens amb la balena i l'hipopòtam, cosa que indica que molt enrere en el temps tots tenien un avantpassat comú, segons la teoria de l'evolució.

Els animals van divergir genèticament. Una seqüència de gens que es troba només en balenes i hipopòtams mostra que comparteixen un avantpassat comú que no formava part de la història evolutiva dels altres animals.

Fins al 1985, es pensava generalment que els porcs estaven més relacionats amb les balenes. Altres estudis genètics des de llavors han suggerit l'enllaç balena-hipopòtam. El nou estudi, diuen els investigadors, confirma que l'hipopòtam és el parent viu més proper a la balena.

L'anàlisi genètica va ser realitzada per Masato Nikaido i Norihiro Okada de l'Institut de Tòquio i per Alejandro Rooney de Penn State.

Fa temps que es creu que l'antic avantpassat de la balena era un animal terrestre.

Es creu que un llinatge que va conduir a la balena moderna va tornar al mar i va evolucionar cap a un grup de mamífers marins anomenats cetacis. Durant el camí, les potes posteriors es van perdre i les anteriors van ser substituïdes per aletes.

David Hillis, de la Universitat de Texas, en un comentari de les Actes de l'Acadèmia Nacional de Ciències, va dir que les balenes i els hipopòtams comparteixen diverses adaptacions, inclosa la manca de pèl i de glàndules de la pell productores d'oli, i la capacitat de comunicar-se i alletar la seva descendència sota l'aigua. .

Quiz

és el xai considerat carn vermella

1. Com van descobrir els investigadors que la balena i l'hipopòtam són parents propers?

2. On va tenir lloc la comparació de seqüències de gens?

3. Quin avantatge podria tenir tenir la mateixa anàlisi genètica realitzada en dues universitats diferents?

4. Quins animals es van trobar que comparteixen un avantpassat antic comú amb la balena i l'hipopòtam?

com organitzar les fotografies impreses

5. Fins al 1985, quin animal es pensava que era un parent proper de la balena?

6. Es creu que molt enrere en el temps, la balena estava relacionada amb un animal terrestre. Què va passar amb les cames d'aquella criatura antiga?

7. Digues un tret que tenen en comú la balena i l'hipopòtam.

8. En quins dos aspectes es diferencien les balenes i els hipopòtams?

quina eficàcia són els purificadors d'aire

9. Trobeu interessants els resultats de l'estudi genètic? Explica.

10. Has vist mai algun dels dos mamífers al seu hàbitat natural? Explica.

Clau de respostes (la redacció pot variar):

1. Els científics van trobar la connexió balena-hipopòtam estudiant seqüències de gens d'ambdós animals.

2. L'estudi genètic es va fer a l'Institut Tecnològic de Tòquio i a la Universitat Estatal de Pennsilvània.

3. Les respostes variaran.

quant de temps digerir l'aigua

4. Fa molt de temps, es creia que el camell, el porc, la girafa, l'ovella i la vaca compartien un avantpassat comú amb la balena.

5. Fins fa poc es pensava que la balena estava més relacionada amb el porc que amb l'hipopòtam.

6. Es creu que l'animal terrestre va tornar al mar. Amb el temps, les seves potes posteriors es van perdre i les aletes van ocupar el lloc de les seves potes davanteres.

7. Les respostes variaran.

8. A diferència dels hipopòtams, les balenes no tenen potes, i viuen a l'oceà.

9. Les respostes variaran.

10. Les respostes variaran.