logo

Quan l'escapada sembla només un clic del ratolí, l'addicció als jocs en línia provocada per l'estrès augmenta a Corea del Sud

SEÚL -- Incapaç de superar durs exàmens d'accés a la universitat i sota una intensa pressió dels seus pares per estudiar més, Kim Myung, de 20 anys, es va retirar gradualment a l'únic lloc on encara podia sentir-se invencible: el món virtual dels jocs electrònics.

Davant de la pantalla del seu ordinador, Kim va jugar hores i hores a jocs de rol interactius amb altres jugadors anònims en línia. Quan va matar zombis i ghouls amb una destresa especial, va recordar, les paraules intermitents 'Excel·lent!' o 'Cot mestre!' el va acomiadar. Kim va jugar des de les 8 a.m. fins molt després de la mitjanit, i en el procés, durant quatre mesos, va guanyar 10 lliures mentre va sobreviure en gran part amb un àpat al dia de fideus instantanis.

'Suposo que sabia que m'estava tornant addicte, però no vaig poder detenir-me', va recordar Kim des d'una clínica on estava rebent assessorament. 'Vaig deixar de canviar-me de roba. No vaig sortir. I vaig començar a veure'm com el personatge dels meus jocs.'

A Corea del Sud, la nació que els experts descriuen com la llar de la cultura de jugadors més extrema del món, les autoritats estan alarmades pel que aquí molts anomenen una epidèmia d'addicció als jocs electrònics.

El mes passat, el govern, que va obrir un centre de tractament el 2002, va llançar una línia directa per a l'addicció als jocs. Centenars d'hospitals privats i clíniques psiquiàtriques han obert unitats per tractar el problema.

Es calcula que un 2,4 per cent de la població de 9 a 39 anys pateix addicció als jocs, segons una enquesta finançada pel govern. Es va trobar que un altre 10,2 per cent eren 'casos límit' amb risc d'addicció, definits com una obsessió per jugar a jocs electrònics fins al punt de la privació del son, la interrupció de la vida diària i un afluixament de la realitat. Aquests sentiments solen acompanyar-se de depressió i una sensació de retirada quan no es juga, diuen els consellers.

La situació s'ha agreujat tant que 10 sud-coreans, la majoria adolescents i persones de vint anys, van morir el 2005 per causes relacionades amb l'addicció als jocs, en comparació amb només dues morts conegudes entre el 2001 i el 2004, segons els funcionaris del govern. La majoria de les morts es van atribuir a una interrupció de la circulació sanguínia causada per estar assegut en una posició única i estreta durant massa temps, un problema conegut com a 'síndrome de classe econòmica', una referència a seure als seients més petits d'un avió en vols llargs.

En un cas, un home de 28 anys va morir a la ciutat central de Taegu l'any passat després d'haver jugat 50 hores a un joc d'ordinador en línia amb poques pauses. Finalment es va ensorrar en un 'PCbaang' -- una de les desenes de milers de cafeteries d'Internet que s'han convertit en tan habituals com les botigues de conveniència a Corea del Sud. Els usuaris poden entrar a aquests caus petits i fumats, amb parets cobertes de pòsters de jocs gòtics, per aproximadament 1 $ l'hora, dia o nit.

vells camions de correu en venda

'L'addicció als jocs s'ha convertit en un dels nostres mals més nous de la societat', va dir Son Yeongi, president de l'Agència d'Oportunitats Digitals de Corea, que ofereix assessorament finançat pel govern. 'Els jocs en si no són el problema. Com qualsevol cosa, es tracta d'un ús excessiu.'

Els experts estan veient més casos d'addicció als jocs a moltes nacions industrialitzades, especialment als Estats Units i el Japó. Però sociòlegs i psiquiatres han identificat Corea del Sud com l'epicentre del problema.

Això es deu en part perquè els joves d'aquí pateixen un estrès agut ja que s'enfronten a pressions educatives que, segons es diu, superen amb escreix les que pateixen els seus companys d'altres països. No és estrany, per exemple, que els estudiants de Corea del Sud siguin obligats pels seus pares a entre quatre i cinc hores diàries de tutoria extraescolar. Amb l'abús de drogues i el sexe entre adolescents considerats rars al país socialment conservador, escapar a través dels jocs electrònics pot ser una sortida molt atractiu.

Al mateix temps, Corea del Sud compta amb una cultura de jocs inigualable. L'any 2000 a Seül, la capital, els sud-coreans van inaugurar els World Cyber ​​Games, una mena de Jocs Olímpics que ara atrauen jugadors de 67 nacions. Els jugadors professionals de Corea del Sud poden guanyar més de 100.000 dòlars anuals en competicions nacionals i internacionals.

En moltes altres nacions, les consoles de videojocs com Nintendo o Sony PlayStation regeixen. Però els sud-coreans opten en gran mesura pels jocs de rol interactius en línia. Aquests jocs no tenen fi i permeten que diversos jugadors s'uneixin a través d'Internet.

Els jocs en línia són interessants aquí, en part perquè Corea del Sud és la nació amb més cables del món. Gairebé el 70 per cent dels sud-coreans, en comparació amb el 45 per cent dels japonesos i el 33 per cent dels nord-americans, ara accedeixen a Internet mitjançant les connexions de banda ampla súper ràpides necessàries per als jocs en línia més populars, segons Telecompaper, una organització de recerca d'Internet. als Països Baixos. Ara, els coreans també poden jugar a jocs sofisticats mitjançant telèfons mòbils.

Però tant els jugadors més exigents com els casuals tendeixen a passar el seu temps dins dels ordinadors, que es tradueixen com a 'sales de PC'. En un PC baang al sud de Seül una tarda recent, els sons d'espases, pistoles i punys electròniques colpejant als ciberoponents van omplir una habitació tènue il·luminada sobretot per la resplendor de les pantalles d'ordinador i els cigarrets fumant. Absorbits en els seus jocs, pocs dels joves i les dones de dins conversaven entre ells.

Els llocs web permeten als jugadors personalitzar els seus personatges de joc comprant roba, armes i altres articles, i per a alguns, aquests personatges poden convertir-se en extensions de la seva pròpia personalitat. Els articles rars es venen a través de mercats en línia molt desenvolupats. Moon Sung Hoon, un dissenyador de pàgines web de 31 anys que passa unes cinc hores al dia dins d'ordinadors, va dir que va pagar 800 dòlars en una subhasta en línia l'any passat per una espasa virtual.

cost de pintar els armaris

'Aquesta és la meva manera d'alliberar l'estrès', va dir. 'No estic fent mal a ningú, doncs, quin és el problema?'

crèdit fiscal per treballar des de casa

Però els metges diuen que la vida familiar coreana és cada cop més gran. M.H. Kim, una mestressa de casa de 37 anys a Seül, va obligar el seu fill de 14 a rebre tractament en una clínica privada fa dos mesos. El nen s'havia endinsat cada cop més en els seus jocs d'ordinador quan va entrar a l'escola secundària.

'El meu marit va començar a posar un llibre en anglès a les mans del meu fill i li va exigir que memoritzés tota la lliçó en una nit', va dir Kim, que va demanar que només s'utilitzessin les inicials del seu nom per preservar la privadesa. 'No se'l permetria anar a dormir fins que hagués acabat. Però va acabar sense estudiar gens i només jugant als seus jocs”.

L'assessorament sobre salut mental de qualsevol mena encara té un gran estigma aquí, i Kim va trigar mesos a persuadir el seu marit de posar el seu fill a un tractament per l'addicció als jocs. Després que el seu fill va fugir durant tres mesos, recaptant diners dels familiars per jugar a PC baangs, el marit de Kim va cedir.

'Puc entendre el patiment del meu fill', va dir. 'Mai va poder satisfer el seu pare i fracassava a l'escola. Però quan juga els seus jocs, es converteix en un guerrer invencible.

El metge del nen, Chin Tae Won, va dir que les addiccions més greus resulten en violència. L'any passat va citar un cas en què un nen d'escola de gramàtica addicte als jocs amb conceptes confusos de la vida i la mort va matar el seu germà petit amb un martell després que el nen interrompés el seu joc.

'No hi ha res dolent que els nens alleugin l'estrès mitjançant jocs', va dir Chin. 'Però els pares han de vigilar els signes d'advertència de l'addicció. Si un nen es posa violent quan li diu que deixi de jugar, aquest és un dels primers indicis que hi ha un problema”.

El corresponsal especial Joohee Cho va contribuir a aquest informe.